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¿Cuál fue el impacto de la raza en la Legión Extranjera Francesa en el siglo XX?

¿Cuál fue el impacto de la raza en la Legión Extranjera Francesa en el siglo XX?


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Últimamente me ha interesado la Legión Extranjera Francesa y descubrí que es algo difícil encontrar información sobre temas raciales sobre el tema. ¿Se permitió, por ejemplo, servir a los negros y, de ser así, cuál fue su trato y posición en las filas? ¿Participaron diferentes etnias en el combate? ¿El estatus social del individuo fue afectado de alguna manera y tal vez cambiado por el servicio?

Estoy especialmente interesado en el siglo XX y 1930. Cada información, incluso los pequeños detalles, es muy apreciada.


El capítulo 6 del libro "Soldados transnacionales. Alistamiento militar extranjero en la era moderna" (el capítulo se puede encontrar aquí, aunque con pago) trata de las políticas de reclutamiento de la Legión Extranjera Francesa en 1831-1962.

Según él, durante ese período, mientras que la política oficial era que cualquier ciudadano extranjero puede unirse, y debido al "anonimato", incluso los ciudadanos franceses se unían con bastante frecuencia, pero en la práctica el reclutamiento, salvo algunas raras excepciones, estaba restringido a las naciones europeas, y a veces incluso algunos de ellos fueron excluidos, pero esto se debió principalmente a consideraciones políticas e ideológicas, no al racismo. Por ejemplo, los argelinos no fueron aceptados en Legion porque durante la mayor parte de su historia la Legión tuvo la tarea de controlar Argelia, y se pensaba que los lugareños no eran confiables cuando se desplegaban contra sus compatriotas; el reclutamiento de judíos en 1940 se desalentó debido al aumento de los sentimientos antisemitas en las colonias francesas del norte de África debido a la afluencia de refugiados judíos; Los reclutas rusos fueron rechazados al final de la Segunda Guerra Mundial por temor a la infiltración comunista, etc.

Pero en la década de 1960, las colonias francesas estaban en gran parte descolonizadas y, en la práctica, la política de reclutamiento se acercó más a las directrices oficiales. En 1950, al final de la participación francesa en Vietnam, la Legión Francesa comenzó a reclutar tropas asiáticas también (aunque a los reclutas de Indochina se les dio un tocado diferente), y después de 1962, los estándares de reclutamiento se volvieron los mismos que los modernos: cualquiera que pueda llegar a la Legión. las oficinas de contratación pueden unirse. Por supuesto, eso implica entrar en Francia primero, y eso en sí mismo introduce un poco de prejuicio hacia los europeos (o al menos hacia los ciudadanos de los estados Schengen).

Por supuesto, la política de reclutamiento no indica que no hubo tensiones raciales dentro de las filas; de hecho, a los reclutas asiáticos en la década de 1960 se les otorgaron diferentes puntos uniformes para cierto grado de segregación. Algunos escritores (este, por ejemplo) argumentan que la Legión estaba fuertemente arraigada en las ideas de la superioridad blanca (como era de esperar, dado que la Legión era principalmente alemana durante el período de entreguerras).

Por lo tanto, llegaría a la conclusión de que, si bien era teóricamente posible que un no europeo se alistara en 1930, no era probable que se sintiera bienvenido allí, y no había un porcentaje significativo de tropas no europeas en la Legión Extranjera Francesa en el país. primera mitad del siglo XX.


¿Cuál fue el impacto de la raza en la Legión Extranjera Francesa en el siglo XX? - Historia

"Las marchas forzadas de nuestro ejército a menudo continuaban hasta altas horas de la noche, y al pasar las tropas con frecuencia oíamos a italianos, alemanes o franceses, cantando sus aires nacionales para calmar su fatiga, o, en esta tierra distante y hostil, para recordar un animado recuerdo de su país ausente ". - Albert-Jean-Michel de Rocca


Batalla de Beresina, 1812
Postes en carga de bayoneta, por J.Kossak

.
"Después de 1806, aproximadamente un tercio del ejército francés eran extranjeros
en 1812, más de la mitad. Los polacos, creyendo que Napoleón
restablecería una Polonia libre, eran quizás los mejores.
Los suizos eran mercenarios bien entrenados. Italianos por lo general
servido bien. Los alemanes eran caballería sajona variable y
Se pensaba que la infantería Wirtembergiana era la mejor.
Los napolitanos solían ser inútiles ".
Esposito, Elting - "Una historia militar".

Introducción - Extranjeros en el servicio francés.
"Podrías pavimentar la carretera de París a Basilea
en oro con todo el dinero que Su Majestad
ha pagado a los suizos ".
- Louvois al rey Luis XIV

Según el coronel John Elting, los franceses, al ser gente práctica, siempre han estado ansiosos por permitir que los extranjeros disponibles los ayuden en cualquier sangrado y trabajo necesario para Francia. Los extranjeros sirvieron para los reyes franceses, para Napoleón y durante el siglo XX. Hoy, la Legión Extranjera Francesa es una unidad de élite. Esta es una formación militar de aproximadamente 8.500 hombres que sirven como una rama de las Fuerzas Armadas regulares de Francia. Se diferencia de otras unidades militares al aceptar en sus filas a extranjeros de cualquier país del mundo.
La dependencia francesa de los regimientos de mercenarios extranjeros varió considerablemente con el tiempo. Para poner en perspectiva el período napoleónico, es necesario comenzar con las guerras italianas. Los franceses crearon sus ejércitos en torno a un núcleo de infantería extranjera. El reinado de Francois I marcó el punto culminante de la dependencia de la infantería suiza, alemana e italiana. "Durante el siglo XVI, la proporción de extranjeros no solo era alta en general, sino que era particularmente grande en las unidades de primera línea. Las milicias nativas asistidas por tropas francesas de segundo escalón podían ocupar las murallas de las ciudades, y las fuerzas mixtas podían guarnecer las provincias amenazadas, pero suizos y alemanes muy apreciados se concentraron en los ejércitos de campaña.
Desde 1600 hasta la entrada de Francia en la Guerra de los Treinta Años en 1635, los regimientos extranjeros comprendieron aproximadamente el 10% de los regimientos de infantería mantenidos por Luis XIII. . Francois I veía a la infantería suiza y alemana como tropas superiores que los franceses no podían igualarle, no solo eran convenientes sino indispensables. Aunque los suizos conservaron parte de su aura de élite en el siglo XVII, Luis XIII y Luis XIV dejaron de considerarlos superhombres."(Lynn -" Gigante del Grand Siecle "págs. 329-332)
Durante la Guerra de los Nueve Años, las tropas irlandesas llegaron a Francia en gran número.

El Ministerio de Relaciones Exteriores era tradicionalmente responsable de la adquisición de tropas extranjeras. La mayoría de los extranjeros eran contingentes de estados aliados o vasallos, otros eran individuos de origen extranjero que servían en unidades oficialmente francesas. También se reclutaron tropas extranjeras para el servicio como parte del ejército francés. En 1803 se formaron el Bataillon de Tirailleurs du Po (italianos) y la denominada Legion du Midi y Legion Hanovrienne (alemanes). Grupos de voluntarios llegaron desde Irlanda. Ellos formaron "Legion Irlandaise" (Legión Irlandesa) y reclutado entre los prisioneros de guerra británicos. Según magweb.com, la Legión Irlandesa se crió como infantería ligera "de la corriente casi interminable de irlandeses entusiastas que aparecían cada vez que había un inglés al que disparar". En 1807 se formaron Regiment de Westphalie (alemanes), Regiment Albanaise (Balcanes), Batailllon de Neuchatel y Bataillon de Valaisan (Suiza). También había cuatro regimientos de infantería suiza, cuatro regimientos de la "Legión del Vístula" polaca y cuatro regimientos de croatas.

Lista de regimientos ligeros franceses formados por extranjeros:
En 1811-1813 en las filas del 8e Regiment d'Infanterie Legere sirvió a muchos croatas.
11e - disuelto en 1803 y resucitado en 1811 de italianos y suizos
(Tirailleurs Corses, Tirailleurs du Po, Tirailleurs de la Legion de Midi y Valaison)
32e - criado en 1808 de los italianos (Gran Ducado de Toscany)
33e - levantado en 1808 del regimiento provisional, en 1809 se disolvió y volvió a levantar en 1810 de las tropas holandesas.
35e - criado en 1812 del 1er Regiment de la Mediterrane (formado en 1810)
36e - criado en 1812 del Regiment de Belle-Ile (formado en 1811)

Regimientos de línea francesa formados por extranjeros:
47e Ligne - sirvió a muchos irlandeses
113e Ligne: se formó en mayo de 1808 a partir de las tropas de la Toscana.
123e, 124e, 125e: se formó en septiembre de 1810 a partir de Holanda, se disolvió en 1813.
126e: se formó en 1810 a partir de Holanda, se disolvió en 1813 y se fusionó en 123e.
127e - formado en 1811 a partir de Garde de Hambourg y Garde de Lubeck (alemanes)
128e - formado en 1811 a partir de Garde de Breme (alemanes)
129e - formado en 1811 a partir del Reg. d'Oldenbourg (alemanes), destacamentos Garde de Westphaliens (alemanes) y tropas francesas. Disuelto en 1813.
133e - formado en 1811 (¿o 1812?) A partir del 2º Regimiento Mediterráneo (italianos).

Los extranjeros también sirvieron en la Guardia Imperial de Napoleón. Los holandeses formaron el 3e Regiment de Grenadiers- -Pied de la Garde y el 2e Regiment de Chevau-Legers-Lanciers de la Garde ("Red Lancers"). Los italianos formaron Velites de Turín y Velites de Florencia. Los polacos formaron el 1er Regiment de Chevau-Legers-Lanciers de la Garde y en 1812 Napoleón unió a toda la 'Legión del Vístula' a su Guardia. Los alemanes de la Guardia en 1813 estaban representados por el Batallón de Granaderos de Sajonia y el Batallón de Fusileros de la Guardia de Westfalia. Anteriormente, los lanceros de Berg estaban adscritos a la Guardia.
No había suizos en la Guardia de Napoleón.

El número de extranjeros en las grandes batallas fue a menudo significativo. A continuación se muestra una lista de comparación para la batalla de Borodino (1812):
Batallones de infantería:
Francés - . . . . . . . . .144. . . (75%)
Polaco - . . . . . . . . . . 27. . . (15 %)
Westfalia -. . . .14. . . (7%)
Italiano - . . . . . . . . . . .5
Wirtembergiano -. . . 3
Español - . . . . . . . . . 2
Croatas -. . . . . . . . . . . 2
Arpillera, Portug. y otros

Con la excepción de la deserción de los sajones en Leipzig, seguida de la deserción de los bávaros, los extranjeros fueron leales y lucharon bien. A continuación se muestra una lista de comparación que muestra el promedio de bajas de oficiales por batallón sufridas en la Batalla de Leipzig. Cuanto más batallón o regimiento estaba involucrado en la lucha, más pesados ​​eran sus bajas.
1. Francés 1º, 2º, 4º Reg. De Infantería de Marina. . . . . . . . . . . . . . . . . . - 10,5*
2. II Cuerpo Francés (Víctor). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - 8.8 **
3. «Regimiento del Vístula» polaco. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .- 8.5
4. III Cuerpo Francés (Souham). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .- 8
5. 27ª División Polaca (Independiente) (Dabrowski). . . . . . . . . . - 7.8
6. VIII Cuerpo Polaco (Poniaatowski). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - 7.0***
7. V Cuerpo francés (Lauriston). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .- 6.5
8. IX Cuerpo Francés (Augereau). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .-6.4
9. Alemanes [6.ª División, Wirtembergianos y Westfalianos]. . . .- 6.2
10. Alemanes [Wurzburg Line Reg. en 32ª División]. . . . . . . . .- 4
11. Alemanes [Reg. Westfalia de la 8ª Línea y Light Btn.]. . . . .- 3.6
12. Italianos [3rd Light, 5th Line Reg.]. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .- 1.5
13. Italianos [Guardia de Milán, 1º, 2º semáforo, 5ª línea Reg.]. . . . . . -1,3
14. Alemanes [sajones en la 24ª División, von Zeschau]. . . . . . . . - 1.3
15. Alemanes [Baden 1ª, 3ª línea Reg.]. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . - 0,3
16. Alemanes [1º, 2º Btn. Erfurt en la división de Lefol]. . . . . . . . .- 0
* - La Infantería de Marina (o Infantería de Marina) realizó algunos actos heroicos en la Batalla de Leipzig. Especialmente la lucha callejera en Mockern fue muy dramática. Según el mariscal Marmont, estas tropas tenían una "actitud excepcional".
** - el II Cuerpo defendió Wachau donde el enemigo montó el mayor y el mayor ataque.
*** - Los soldados de infantería de Poniatowski lucharon hasta agotar sus municiones. Primero defendieron a Mark-Kleeberg, luego a Dosen y Dolitz, luego a los suburbios de Leipzig y luego dispararon sus últimos tiros en la lucha callejera en Leipzig. Todo el VIII Cuerpo dejó de existir y su comandante murió.

Tirailleurs du P
"Rápidamente se convirtieron en un batallón de crack"

"El ejército piamontés es un cuerpo de hombres tan fino y militar como cualquier otro en Europa ... De todos los estados italianos, el Piamonte es el mejor situado para crear un buen ejército. Las llanuras del Po y sus afluentes producen caballos importantes, y una raza fina y alta de hombres, la más alta de todos los italianos. Las montañas que rodean estas llanuras por tres lados, norte, oeste y sur, están habitadas por un pueblo robusto, de menor tamaño, pero fuerte y activo, trabajador y agudo, como todos los montañeros ". (Fuente -"The Armies of Europe" en Putnam's Monthly, No. XXXII, publicado en 1855)

Tirailleurs Corses
"Les Cousins ​​de l'Empereur"

La infantería suiza.
"Sin dinero, sin suizos"

"Los suizos, como todos los montañistas, se convierten en soldados de la capital cuando se les instruye y, dondequiera que hayan servido como tropas regulares bajo estandartes extranjeros, han luchado muy bien. Pero al ser bastante lentos, necesitan perforar mucho más, de hecho, que los franceses o alemanes del norte, para darles confianza en sí mismos y cohesión ". (Fuente -"The Armies of Europe" en Putnam's Monthly, No. XXXII, publicado en 1855 )

Las tropas suizas sirvieron a Napoleón pero también sirvieron a España, Austria y al Papa. Los mercenarios suizos han desempeñado un papel importante en Francia. Francisco I de Francia utilizó unas 120.000 levas suizas en sus guerras. Bajo el rey Luis XIV, las tropas suizas se organizaron en dos categorías, con la guardia del rey separada de los regimientos suizos ordinarios. En agosto de 1792, los guardias suizos defendieron el Palacio de las Tullerías en París durante la Revolución Francesa, cuando varios cientos de guardias fueron masacrados por la turba parisina que irrumpió en el palacio. Su posición permitió a la familia real escapar por los jardines.

La Revolución Francesa abolió las tropas mercenarias en su ejército ciudadano, pero Napoleón las utilizó. Los suizos sirvieron lealmente siempre que se les pagara con regularidad. Había dicho "Sin dinero, sin suizos". Estaban bien entrenados y disciplinados. Sus voleas de mosquete estaban perfectamente controladas, sus disparos bien dirigidos. El general francés Merle dijo: "Fue una lástima que el suizo no pudiera manejar dos mosquetes a la vez, si tan solo pudieran, él los entregaría". El valiente mariscal Lannes fue coronel titular de las tropas suizas al servicio de Francia. Los suizos sirvieron bien a Napoleón, en 1812 se distinguieron en Rusia. Los únicos reveses que sufrieron fueron en Maida y en Baylen, donde después de algunos combates se rindieron a las tropas españolas. (Las tropas francesas provisionales y de reserva y los infantes de marina de la Guardia también se rindieron).

Mientras Napoleón se exilió en Elba (1814-1815), las compañías de granaderos de los regimientos suizos al servicio de Francia sirvieron como parte de la guardia real del rey Luis XVIII.
A continuación se muestra una lista de regimientos suizos y su historial de guerra durante el Imperio (1804-1815).

La 'Legión del Vístula' polaca.
Cuatro regimientos

Los más numerosos y especialmente dedicados a Napoleón fueron los polacos. Entre los diez mejores regimientos polacos estaban los cuatro regimientos de la Legión del Vístula. Sirvieron en todas las campañas importantes: en Italia, España, Alemania, Francia y Rusia. Su comandante popular fue el coronel Jozef Chlopicki. En 1812, los cuatro regimientos se unieron a la Guardia de Napoleón, pero durante la retirada de Rusia lucharon a menudo y muy duro. En 1813, sus escombros se consolidaron en un solo regimiento. Esta valerosa unidad luchó ferozmente en Leipzig (1813) y en Arcis-sur-Aube (1814). Cuando terminaron las guerras, solo quedaban unos pocos hombres en las filas.

A continuación se muestra una lista de los regimientos polacos de la 'Legión del Vístula' y su historial de guerra durante el Imperio (1804-1815).

Los croatas.
Cuatro regimientos

Los croatas vivían en las montañas y formaban buena infantería ligera que servía en los ejércitos austríaco y francés. El general francés Teste dijo: "siempre estaban organizados y siempre listos". Los croatas eran expertos en escaramuzas en las escaramuzas, pero tenían muy poca pasión por luchar por Francia. Algunas tropas incluso se amotinaron. Bajo Napoleón sirvió cuatro regimientos de los llamados regimientos provisionales de infantería croata. El 1er Regiment d'Infanterie Provisories Croate se formó en 1811 a partir del 1er btns. de 1er y 2e Regiment de Chasseurs Illyriens. El 2e Regiment d'Infanterie Provisories Croate se levantó en 1813 del 1er btn. de 4e Regiment de Chasseurs Illyriens y 2nd btn. del 3e Regiment de Chasseurs Illyriens. El 3e Regiment d'Infanterie Provisories Croate se formó en 1812 a partir de los primeros btns. de 1er y 2e Regiments du Banat. El 3e Regiment d'Infanterie Provisories Croate se formó en 1813 a partir del segundo btns. de 1er y 2e Regiments du Banat. Los cuatro regimientos se disolvieron en 1813.

A continuación se muestra una lista de regimientos croatas y su historial de guerra en el servicio francés durante el Imperio (1804-1815).

Los 'Regimientos Etrangers'.
Cuatro regimientos.

También hubo los llamados regimientos etrangers - por alguna razón se considera infantería ligera, aunque rara vez, si es que alguna vez, se emplea específicamente para ello. Se les dieron uniformes muy llamativos para atraer reclutas. Un francés escribió sobre el 1er Regimiento Extranjero: "con sus hermosos uniformes verdes, hicieron un gran número de conquistas femeninas, especialmente entre cocineras". (Fuente: Elting - "Uniformes Napoleónicos" Vol. 2) Sus mayores de tambor vestían los atuendos más extravagantes de la infantería napoleónica.

En 1805 se levantó Regiment de La Tour d'Auvergne en 1811 y pasó a llamarse 1er Regiment Etrangers (1er Regimiento Extranjero). En 1805 también se formó Regiment d'Isembourg, en 1812 renombrado a 2e Regiment Etrangers (2nd Foreign Regiment). Fue nombrado por el príncipe alemán que lo organizó para Napoleón). Ambos regimientos fueron comandados por príncipes. En estas unidades servían hombres de diversas nacionalidades, alemanes, húngaros, británicos, suecos, griegos, daneses, españoles e incluso franceses realistas. Muchos eran prisioneros de guerra, otros desertores, el tercer grupo eran voluntarios y los llamados "soldados de la fortuna".

En 1806 se levantaron dos regimientos extranjeros más 3º y 4º.
El 3e Regiment Etrangers (3er Regimiento Extranjero) estaba formado principalmente por irlandeses, pero también sirvió a alemanes, polacos y franceses. Desde 1804 hasta principios de 1812, los irlandeses llevaron una bandera especial con "Libertad de conciencia / Independencia de Irlanda" en un lado y "El Primer Cónsul de Irlanda Unida" en el otro.

En 1806 el Regimiento de Prusse pasó a llamarse 4e Regiment Etrangers (4º Regimiento Extranjero) se levantó después de la victoria de Napoleón sobre Prusia y estaba formado por desertores prusianos y prisioneros de guerra. Hizo un uso considerable de armas y prendas de vestir prusianas capturadas. Los sargentos superiores conservaron la costumbre prusiana de llevar bastones por problemas disciplinarios. Eran soldados bien entrenados pero sin mucho amor por Francia y Napoleón.

La mayoría de las tropas extranjeras sirvieron en teatros de guerra secundarios, en Holanda, Italia y España, y en la isla de Corfú. Su rendimiento estuvo por debajo de la media francesa. A principios de septiembre de 1813, la infantería austríaca tomó el fuerte Muhlbach que custodiaba la desembocadura del valle de Pusteria, capturando la compañía de voltigeur del 1er Regimiento Extranjero (1er Regiment Etrangers) apostada allí. Los voltigeurs se portaron muy mal, y muchos simplemente huyeron ante el acercamiento de los austriacos. El resto de la empresa fue hecho prisionero. (Fuente: Nafziger y Gioannini - "La defensa del reino napoleónico del norte de Italia 1813-1814" p53).


El impacto del industrialismo y el imperialismo

El crecimiento demográfico e industrial europeo en el siglo XIX fue frenético y desigual, y ambas cualidades contribuyeron al aumento de las percepciones erróneas y la paranoia en los asuntos internacionales. La población europea creció a una tasa del 1% anual en el siglo posterior a 1815, un aumento que habría sido desastroso si no hubiera sido por la salida de la emigración y las nuevas perspectivas de empleo en las ciudades en rápida expansión. Pero la distribución de los pueblos de Europa cambió radicalmente, alterando el equilibrio militar entre las grandes potencias. En los días de Luis XIV, Francia era el reino más poblado, y también el más rico, de Europa, y en 1789 contaba con 25 millones frente a los 14,5 millones de Gran Bretaña. Cuando la Revolución Francesa desató este poder nacional a través de una administración central racionalizada, la meritocracia y un reclutamiento nacional basado en el patriotismo, logró una organización de la fuerza sin precedentes en forma de ejércitos de millones de hombres.

La marea francesa retrocedió, a costa de más de un millón de muertes entre 1792 y 1815, para nunca volver a subir. El crecimiento de la población en Francia, única entre las grandes potencias, estuvo casi estancada a partir de entonces, en 1870, su población de 36 millones era casi igual a la de Austria-Hungría y ya era inferior a los 41 millones de Alemania. En 1910, la población de Alemania se disparó a un nivel dos tercios mayor que la de Francia, mientras que la vasta población de Rusia casi se duplicó entre 1850 y 1910 hasta que fue más del 70 por ciento mayor que la de Alemania, aunque el atraso administrativo y técnico de Rusia compensó hasta cierto punto su ventaja en números. . Las tendencias demográficas indicaron claramente el peligro creciente para Francia frente a Alemania y el peligro para Alemania frente a Rusia. Si Rusia alguna vez lograra modernizarse, se convertiría en un coloso desproporcionado para el continente europeo.

La presión demográfica era un arma de doble filo que colgaba fuera del alcance de los gobiernos europeos en el siglo XIX. Por un lado, la fertilidad significaba una fuerza laboral en crecimiento y potencialmente un ejército más grande. Por otro lado, amenazaba con la discordia social si el crecimiento económico o las válvulas de seguridad externas no podían aliviar la presión. El Reino Unido se ajustó mediante la industrialización urbana, por un lado, y la emigración a los Estados Unidos y los dominios británicos, por el otro. Francia no tuvo tal presión, pero se vio obligada a reclutar un mayor porcentaje de su mano de obra para llenar las filas del ejército. Rusia exportó quizás 10 millones de personas en exceso a sus fronteras este y sur y varios millones más (en su mayoría polacos y judíos) al extranjero. Alemania también envió un gran número al extranjero, y ninguna nación proporcionó más nuevos empleos industriales entre 1850 y 1910. Sin embargo, la masa de tierra de Alemania era pequeña en relación con la de Rusia, sus posesiones en el extranjero no eran aptas para asentarse y su sentido de asedio se agudizaba ante la crisis. "Amenaza eslava". Las tendencias demográficas ayudaron así a implantar en la población alemana un sentimiento de fuerza momentánea y peligro inminente.


Un capítulo poco conocido de la guerra musulmana contra Occidente

El Islam es el enemigo hereditario de Europa. Desde la invasión de España por los moros en 711 hasta la actualidad, el Islam ha intentado dominar Europa y ha contraatacado cuando estaba dominado por Europa. Un capítulo poco conocido pero sangriento de esta guerra sin fin tuvo lugar después de la Primera Guerra Mundial. Resultó en los enclaves españoles en Marruecos, Ceuta y Mellila, que ahora son famosos como puntos de entrada para miles de africanos que intentan escapar del continente escalando una valla en un puesto avanzado de Europa.

Después de la Primera Guerra Mundial, todos los principales imperios europeos se enfrentaron a insurgencias musulmanas. A partir de 1920, los combatientes árabes inspirados en los "Catorce puntos" del presidente Woodrow Wilson [1] dejaron de lado brevemente sus divisiones tribales y sectarias para luchar contra los imperios británico y francés. En la Mesopotamia británica (el actual Irak), aproximadamente 131.000 miembros de tribus chiítas y sunitas llevaron a cabo redadas, emboscadas y varios asedios a puestos de avanzada británicos aislados, tripulados principalmente por tropas indias. En un incidente particularmente sangriento en julio de 1920, miembros de la tribu masacraron a cientos de hombres del 108º Regimiento de Infantería (indio) y del Regimiento de Manchester [2]. El dominio del Imperio sobre Irak siguió siendo inestable hasta que los británicos capturaron la ciudad santa de Najaf en agosto. Incluso después de esta victoria, que tomó cinco divisiones indias y dos británicas, la recién formada Royal Air Force mantuvo varios escuadrones en el país y tuvo que lanzar gas venenoso sobre tribus inquietas.

Al mismo tiempo, los franceses luchaban contra los árabes sirios. Llamada la guerra franco-siria de 1920, los franceses enviaron miles de soldados, la mayoría de los cuales eran una mezcla de legionarios extranjeros árabes, senegaleses y franceses, para derrocar al efímero reino árabe de Siria. Varios años después de que los franceses tomaran Damasco, surgió un nuevo enemigo: los habitantes de las montañas drusos. John Harvey, un minero de carbón galés y ex soldado británico que se unió a la Legión Extranjera Francesa en la década de 1920, relata la feroz lucha entre la legión y los drusos en su libro. Con la Legión Extranjera Francesa en Siria.

Harvey dice muchas cosas terribles sobre los franceses y la Legión Extranjera, pero reservó la mayor parte de su veneno para los senegaleses. Describe a estos soldados negros, a quienes los franceses utilizaron para librar sus pequeñas guerras en las colonias, como menos que inútiles. Durante la defensa de la ciudad libanesa de Rashaya contra una invasión drusa, las "tropas negras estaban en un estado de pánico desesperado" y tuvieron que ser empujadas a la lucha por oficiales blancos [6]. La única vez que los senegaleses mostraron sed de acción fue cuando pudieron torturar a un árabe o druso herido. Harvey creía que Francia tardó dos años en sofocar a los drusos debido a la mala calidad de las tropas de África Occidental.

España también pasó la década de 1920 sofocando una rebelión islámica. Para entonces, las posesiones coloniales de Madrid eran una pálida sombra de días más gloriosos, y el norte de Marruecos era el único campo abierto a la expansión imperialista.

España ha tenido una relación larga y mayoritariamente violenta con Marruecos. A principios del siglo VIII, la España visigoda fue invadida por un ejército islámico bajo el mando de los árabes, pero en su mayoría estaba formado por tribus bereberes nativas de Marruecos. Según el historiador Darío Fernández-Morera, la invasión comenzó con una incursión bereber en 710. Un botín de hermosas esclavas visigodas e hispano-romanas inspiró al gobernador omeya Musa ibn Nusayr a dirigir su ejército al reino cristiano el año siguiente [7]. .

La conquista omeya de España no solo vio el triunfo de una civilización inferior sobre una superior (Morera usa textos árabes, griegos y latinos, además de arqueología reciente, para mostrar que los visigodos eran administradores letrados y hábiles que construían caminos e iglesias fabulosas todo el tiempo). manteniendo la herencia romana de España), pero según algunos relatos se logró gracias a la traición de un conde bizantino en el norte de África llamado Urbano o Juliano, junto con los judíos de España. El ejército musulmán de conquista dejó a este último grupo a cargo de ciudades capturadas como Córdoba y Toledo [8].

Los nobles visigodos de Asturias y León lideraron la primera ola de reconquista, y Castilla y su aliado en Aragón finalmente expulsaron a todos los musulmanes de España en 1492. A pesar de la moda actual de elogiar la tolerancia musulmana y el multiculturalismo en España, la España islámica practicó yihad, definida como guerra o violencia en nombre del Islam. Los tiranos musulmanes más viciosos de España fueron las dinastías bereberes / marroquíes de almorávides y almohades. Los almorávides expulsaron a toda la población cristiana de Andalucía a África en 1106 y 1138, mientras que los almohades exterminaron a la población cristiana restante de Granada y dieron tanto a cristianos como a judíos la opción de convertirse o morir [9].

Incluso antes de que España estuviera totalmente libre del dominio musulmán, los cristianos españoles y portugueses invadieron Marruecos. En 1415, el rey Juan I de Portugal conquistó la ciudad de Ceuta, que quedó en manos portuguesas hasta que fue cedida formalmente a España por el rey Afonso VI en 1668. España conquistó la ciudad de Melilla en 1497, cinco años después que el rey Fernando e Isabel. completó el Reconquista. Estas dos ciudades portuarias autónomas continuaron bajo la autoridad española hasta 1860. En ese año, España ganó una breve guerra en Marruecos que obligó al sultán de Marruecos a reconocer a Ceuta y Melilla como oficialmente españolas. Entre 1893 y 1894, España volvió a derrotar a un ejército marroquí, esta vez exigiendo que el sultán hiciera un mejor trabajo en la vigilancia de los bereberes del Rif, notoriamente rudos y rebeldes, que vivían cerca de Melilla.

La expansión española en Marruecos se reanudó en 1910, cuando el Ejército de África de España extendió el territorio de Melilla a un pedazo de la costa mediterránea llamado Cabo Tres Tenedores. En 1912, Marruecos se dividió entre una gran zona ocupada por los franceses que incluía las principales ciudades de Fez, Rabat y Casablanca, y el Protectorado español de Marruecos, que era un estrecho tramo de costa que conectaba Ceuta y Melilla. Dos obstáculos se interpusieron en el camino del control español completo sobre el norte de Marruecos: 1) la corrupción y el cinismo del gobierno español y muchos generales del ejército español, y 2) los habitantes bereberes de las montañas del Rif, que corren de este a oeste a lo largo de la costa mediterránea de Marruecos. .

Según el historiador David Woolman, el reino de los bereberes del Rif es una "tierra de montañas y desiertos áridos, rara vez unificada o pacificada, crónicamente mal gobernada y habitada por una población fanáticamente xenófoba compuesta en gran parte por tribus musulmanas primitivas" [10]. . Las montañas del Rif en 1920 eran un área tan rica en disputas de sangre tribales que la mayoría de las casas familiares incluían blocaos fortificados para la defensa. Los bereberes del Rif estaban orgullosos de su independencia y, por desgracia para los españoles y franceses, eran soldados duros, excelentes tiradores y hábiles guerrilleros. Los bereberes del Rif pueden haber sido los mejores insurgentes a los que se enfrentó ninguna potencia colonial en el siglo XX.

También hubo injerencia alemana. Los vapores alemanes desembarcaron “entre 1.500 y 2.000 toneladas” de mercancías solo en Melilla en 1913 [11]. Los comerciantes alemanes dominaron el árabe y construyeron oficinas de correos, ferrocarriles, líneas de telégrafo y otra infraestructura moderna para los bereberes del Rif. A cambio, los conglomerados alemanes querían los depósitos minerales que muchos europeos creían que estaban en las montañas del Rif.

Los alemanes también vieron aliados potenciales en el Rif bereberes, y durante la Primera Guerra Mundial, las armas y el dinero alemanes inundaron el Rif como parte de un plan para alentar a los miembros de las tribus marroquíes a invadir la Argelia francesa por el este. Francia, en respuesta, desplegó la mayoría de su Legión Extranjera en Marruecos durante la Gran Guerra, mientras que Gran Bretaña apoyó a los españoles como parte de su plan para mantener a los franceses lejos de Gibraltar.

Aún así, desde 1912, cuando se estableció oficialmente, hasta 1920, el Protectorado español estuvo mayormente tranquilo. Se suponía que el soldado español medio que prestaba servicio en Marruecos creía que “los moros eran enemigos jurados de todos los cristianos” y que Madrid era una fuerza civilizadora en una tierra bárbara [12]. Arturo Barea, uno de estos militares españoles, no lo veía así: ““ Civiliza a los marroquíes. . . ¿nosotros?" preguntó. “Nosotros de Castilla, Andalucía, Gerona, ¿que no sabemos leer ni escribir? ¡Disparates! ¿Quién nos va a civilizar? [13]. Barea llamó al colonialismo español en Marruecos parte campo de batalla y parte burdel, y se hizo eco de las frustraciones del soldado español promedio. Incluso después de los aumentos en todo el ejército en 1918 y 1920, la mayoría de los oficiales españoles estaban tan mal pagados que tuvieron que aceptar un segundo empleo. Los suboficiales y los reclutas apenas recibían comida comestible, poco o ningún tratamiento médico, y eran notoriamente mal pagados y poco saludables. La mayoría de los soldados de infantería de Marruecos no tenían ninguna formación.

El ejército estaba sobrecargado de oficiales, la mayoría de los cuales preferían la vida de guarnición en España a las montañas del Rif. La corrupción y la incompetencia empeoraron las cosas. Los ascensos solían ir a parar a los hombres más veteranos, no a los mejores ni a los más honestos. En septiembre de 1922, durante el apogeo de la guerra en el Rif, los oficiales del Sector Larache del Protectorado español fueron sorprendidos desfalcando más de un millón de pesetas españolas (143.000 dólares) en dinero y suministros [14]. Soldados y sargentos a menudo cambiaban sus rifles Mauser y municiones por frutas y verduras frescas. Muchas de estas armas terminaron en manos de los combatientes del Rif.

& # 8220Berberos con rifles capturados. Un máuser español y una carabina Berthier francesa. & # 8221 Fuente: Wikipedia Commons.

La única fuerza de combate eficaz que defendía el Protectorado español era la nueva Legión Extranjera Española. Apodado el Tercio, se estableció en enero de 1920 como una imitación de los franceses. Just as the French legion was based in Algeria, the Tercio’s home was Morocco. The Tercio drew adventurers of all kinds, including Spaniards, exiled Russian noblemen, a few criminals, and at least one black American [15].

The soldiers of the Tercio were paid far more than regular soldiers and got substantial enlistment bonuses. Their esprit de corps was high (the Tercio went into battle shouting “Long Live Death”), and they fought 845 battles between 1920 and 1927 during the Rif War. One of their number, a middle class Galician, distinguished himself as a brave and fearless Tercio officer and became a general at the age of 33. His name was Francisco Franco.

Not even the Tercio could save Spain from the major blunders of the early part of the war. By 1920, the Berber tribes were ready to revolt against both the French-backed sultan in the South and the Spanish soldiers guarding Ceuta and Melilla. The leader who unified the Berber tribesman was Abd el-Krim. Born in the village of Ajdir near Alhucemas Bay on the Mediterranean Sea, Abd el-Krim attended Spanish schools in Melilla as a boy and studied the Koran in the holy Moroccan city of Fez.[1] In 1906, he took his first job as the editor of the Arabic supplement to the Spanish-language newspaper, El Telegrama del Rif. The future insurgent and self-declared Amir (“prince”) of the Republic of the Rif began his path towards Rif nationalism while teaching Arabic to Spaniards in Melilla.

Abd el-Krim decided that the mineral wealth of the Rif ought to go to Berbers, not Spaniards. He also wanted a national state for the Rif Berbers, who, unlike their neighbors, had never been Arabized. This state would practice sharia law but would also hire European advisers to teach European medicine and science. By the summer of 1921, Abd el-Krim’s tribal army of the Rif had 3,000 to 6,000 men.

The two men in charge of the Spanish forces in the Rif were General Manuel Fernandez Silvestre and General Damaso Berenguer. Silvestre was a fight-first imperialist who, in 1921, was using the army to increase the size of the Spanish Protectorate. Berenguer had more limited ambitions: trying to get Madrid to do something about the sorry state of the Spanish Army. Silvestre and Berenguer were both born into military families in Spanish Cuba and both underestimated the Rifian threat.

Abd el-Krim – 1922. Credit: Album / Oronoz

In July 1921, Abd el-Krim’s Berber army laid siege to most if not all of the Spanish forts running the length of the protectorate. Many were miles away from water, and Spanish soldiers drank vinegar, cologne, ink, and the juice from peppers and from canned tomatoes [16]. The Spanish sent relief columns from the centrally-located fort at Annual, but the Berbers ambushed and massacred them. Berbers then seized Annual itself. Gen. Silvestre died in the fighting (some sources say he committed suicide), and thousands of Spanish soldiers were shot in the back or hacked to death by sword-wielding Berbers as they fled. By August 1921, thousands of Berber tribesmen and mujahidin were camped on the outskirts of Melilla. If they had had any experience in urban warfare, they might have overrun the city.

The bloodletting was atrocious. Berbers attacked the fort at Monte Arruit — not 30 miles south of Melilla — which held out for weeks. When the exhausted and starving Spanish surrendered, Berbers rushed in and stabbed every Spaniard to death. All told, the disasters of 1921 cost 13,192 Spanish lives and saw the loss of 20,000 Mauser rifles, 400 machine guns, and 129 cannons [17].

The defeat was so terrible that King Alfonso XIII backed a military coup by the Andalusian General Miguel Primo de Rivera in 1923. De Rivera blamed the mostly liberal civilian government for not spending enough money on the Army. He wanted to abandon Morocco, but found a military solution: abandon garrisons that could not easily be defended, let the Tercio do the hard fighting, and give recruits from Spain intensive training in the fortified cities of Ceuta and Melilla.

los africanista faction, which wanted Spain to stay and fight in Morocco to uphold Spanish prestige, opposed De Rivera’s policy of strategic retreat, but beginning in 1924, the Spanish abandoned the few forts that had not fallen to Abd el-Krim. Retreating Spanish soldiers found heaps of corpses that had not been buried since the disaster of 1921 corpses had been beheaded, disemboweled, sawn in half, eyes and genitals removed [18]. During the retreat, Rif Berbers captured the city of Chaouen (Al Aaroui) and parts of the protectorate. Thousands of Spanish soldiers died during the retreats, as Berber snipers fired on them from the high ground. On the last day alone, General Franco lost 500 of his legionarios.

Francisco Franco statue in Melilla. This statue was made before Franco became the Head of State and celebrates his achievements in the War of Africa. (Credit Image: © Artur Widak/NurPhoto via ZUMA Press)

That year — 1924 — was the high point of the rebellion. World opinion saw Abd el-Krim as an underdog fighting for freedom. The international city of Tangier, dominated by British and American businessmen, briefly let munitions and food through to Abd el-Krim. Would-be Islamic insurgents around the world took inspiration from the fight against Christendom.

Communists supported the rebels. The French Communist Party sent aid, while the Comintern in Moscow sent two agents. Jacques Doriot, who later founded the fascist French Popular Party, also sent aid [19]. Abd el-Krim played up his anti-imperial credentials by sending a letter to a convention of Latin American leftists comparing his war against Spain to their own wars of independence.

Yet, even in the midst of success, there was a threat to the south: the much more powerful French Morocco. Here were better-trained and better-equipped French soldiers, including the Foreign Legion, along with Senegalese and Arab units. The man in charge was General Louis Hubert Lyautey, France’s greatest colonial soldier.

Lyautey, who had fought in French Indochina, Algeria, and Madagascar, believed in letting the Berbers and Arabs run their own affairs. He also thought France had a duty to improve the lives of the locals, and his soldiers built hundreds of schools, hospitals, banks, and railroads. The problem was that the Rifians did not recognize the borders between the French and Spanish zones. The two sides began to clash in 1924.

Despite their advantages and their belief in their innate superiority to the Spanish Army, the French at first fared no better against the Berbers. By July 1925, the Rifians had overrun 43 of 66 French outposts in eastern Morocco and captured 51 cannons, 200 machine guns, 5,000 rifles, and 35 mortars [20]. Fighting together, French and Spanish forces finally began to turn the tide by attacking from the north. An amphibious landing on September 8, 1925 took the vital Mediterranean beachhead near the Rifian capital of Ajdir. Most of the 13,000 soldiers were Spanish, led by General Jose Sanjurjo, but with support from the French under General Philippe Petain.

Led by the Tercio, it took the Spanish troops weeks to clean out Rifian snipers and artillery from the many caves above the landing site. In the skies, the French Escadrille Cherifienne, which included American volunteer pilots, provided the invasion force with air cover and plenty of bombs. After a bloody victory and the destruction of Ajdir, the Republic of the Rif was as a good as dead.[2] Rather than surrender to the Spanish, who would have executed him, in 1926 Abd el-Krim surrendered to the French. He was exiled for more than 20 years to the French island of Reunion, where he lived comfortably, courtesy of the French.

The Rif War, which formally ended in mid-1927, is remembered today as one of the first awakenings of Moroccan nationalism. The modern kingdom and its people see Abd el-Krim as one of their founding fathers, even though Rifian Berbers despised Morocco’s traditional Arab ruling class. After independence from France and Spain in 1956, the Moroccan government asked Abd el-Krim — then living in Cairo — to return home. The old insurgent refused, noting that there were still French, Spanish, and American soldiers in Morocco.

The Rifian Berbers who came close to pushing out the Spanish, chafed under Moroccan rule. Upset that so few government positions went to Rifian natives, members of the Beni Urriaguel tribe founded the Popular Movement and the Rif Movement for Liberation and Liquidation in 1958 to seek independence. Ironically, one of their biggest complaints was the new government’s decision to replace the familiar Spanish language with French [21]. Fighting began in October 1958, but Moroccan troops and policemen put down the Berbers far more brutally than the French or Spanish ever did.

As for the Spanish today, they may occasionally enjoy a good period drama set during the Rif War, but they are more concerned about colonization by Moroccan “migrants.” In 2018, the ruling Socialist Party in Madrid let in more than 64,000. This human wave earned the Socialists a crushing defeat in Andalusia, where the upstart right-wing party Vox took off thanks to its anti-immigration stance. On April 28, 2019, Vox won 24 seats in the Spanish general election — a fine showing for a party’s first election. Vox and other patriotic movements in Spain will continue to rise thanks to increased immigration and the constant anarchy in Ceuta and Melilla, where sub-Saharan Africans continue to pour in and tax the Spanish migration system.

Gary Cooper and Marlene Dietrich in Marruecos, a 1930 film about a cabaret singer and a Legionnaire who fall in love during the Rif War. Credit: PARAMOUNT PICTURES / Album

If Spaniards want to keep their identity and their illustrious history, which includes not only the victory in the Rif but the conquest of the New World, they must find the courage of their ancestors and defeat the new Moors trying to destroy the Spanish crown, the Spanish faith, and Spain itself.

[1]: Ian Rutledge, Enemy on the Euphrates: The Battle for Iraq, 1914-1921 (London: Saqi, 2015): 134-135

[2]: Rutledge, Enemy on the Euphrates, 293-311.

[3]: Rutledge, Enemy on the Euphrates, 177.

[4]: Sean McMeekin, The Ottoman Endgame: War, Revolution, and the Making of the Modern Middle East, 1908-1923 (New York: Penguin Books, 2015): xx.

[6]: John Harvey, With the French Foreign Legion in Syria: Fighting with the Legion of the Damned (London: Greenhill Books, 1995): 176-177.

[7]: Dario Fernandez-Morera, The Myth of the Andalusian Paradise: Muslims, Christians, and Jews under Islamic Rule in Medieval Spain (Wilmington, Delaware: ISI Books, 2016): 20.

[8]: Fernandez-Morera, The Myth of the Andalusian Paradise, 38.

[9]: Fernandez-Morera, The Myth of the Andalusian Paradise, 186.

[10]: David S. Woolman, Rebels in the Rif: Abd el-Krim and the Rif Rebellion (Stanford: Stanford University Press, 1968): 3.

[11]: Woolman, Rebels in the Rif, 9.

[12]: Woolman, Rebels in the Rif, 57.

[14]: Woolman, Rebels in the Rif, 108.

[15]: Woolman, Rebels in the Rif, 68.

[16]: Woolman, Rebels in the Rif, 90.

[17]: Woolman, Rebels in the Rif, 96.

[18]: Woolman, Rebels in the Rif, 103.

[19]: John Cooley, Baal, Christ, and Mohammed: Religion and Revolution in North Africa (New York: Holt, Rinehart and Winston, 1965): 191-193.

[20]: Woolman, Rebels in the Rif, 182.

[21]: Woolman, Rebels in the Rif, 226.

[1] Mhamed el-Krim, the rebel leader’s brother, enjoyed an undergraduate education in Madrid courtesy of the Spanish government.

[2] The Escadrille Cherifienne was disbanded in 1925 after the bombing of Chaouen, which killed hundreds of civilians. The American government took the brunt of the criticism, despite the members of the squadron all being volunteers who were paid and employed by the French government.


The threats to Britain’s empire

British fortunes suffered elsewhere during this high tide of imperialism from 1897 to 1907. The South African, or Boer, War (1899–1902) against the independent Boer republics of the South African interior proved longer and costlier than the British expected, and although they won the “dirty little war” the British saw their world position erode. Germany partitioned Samoa with the United States, and the latter annexed the Hawaiian Islands. Germany abandoned her long apathy toward the Middle East and won a concession for Turkish railroads. The kaiser, influenced by his envy of Britain, his own fondness for seafaring, and the worldwide impact of The Influence of Sea Power upon History by the American naval scholar Captain Alfred Thayer Mahan, determined that Weltpolitik was impossible without a great High Seas Fleet. The prospect of a large German navy—next to the growing fleets of France, Russia, Japan, and the United States—meant that Britain would no longer rule the waves alone.

The dawn of the 20th century was thus a time of anxiety for the British Empire as well. Challenged for the first time by the commercial, naval, and colonial might of many other industrializing nations, the British reconsidered the wisdom of splendid isolation. To be sure, in the Fashoda Incident of 1898 Britain succeeded in forcing France to retreat from the upper reaches of the Nile. But how much longer could Britain defend her empire alone? Colonial Secretary Joseph Chamberlain began at once to sound out Berlin on the prospect of global collaboration. A British demarche was precisely what the Germans had been expecting, but three attempts to reach an Anglo-German understanding, between 1898 and 1901, led to naught. In retrospect, it is hard to see how it could have been otherwise. The German foreign minister and, from 1900, chancellor, Bernhard, Fürst (prince) von Bülow, shared the kaiser’s and Holstein’s ambitions for world power. If, as Germany’s neo- Rankean historians proclaimed, the old European balance of power was giving way to a new world balance, then the future would surely belong to the Anglo-Saxons (British Empire and America) and Slavs (Russian Empire) unless Germany were able to achieve its own place in the sun. Bülow agreed that “our future lies on the water.” German and British interests were simply irreconcilable. What Britain sought was German help in reducing Franco-Russian pressure on the British Empire and defending the balance of power. What Germany sought was British neutrality or cooperation while Germany expanded its own power in the world. Bülow still believed in Holstein’s “free hand” policy of playing the other powers off against each other and accordingly placed a high price on German support and invited Britain to join the Triple Alliance as a full military partner. Understandably, the British declined to underwrite Germany’s continental security.

The failure of the Anglo-German talks condemned both powers to dangerous competition. The German navy could never hope to equal the British and would only ensure British hostility. But equality was not necessary, said Admiral Alfred von Tirpitz. All Germany needed was a “risk fleet” large enough to deter the British, who would not dare alienate Germany and thus lose their only potential ally in the continuing rivalry with France and Russia. In this way Germany could extract concessions from London without alliance or war. What the Germans failed to consider was that Britain might someday come to terms with its other antagonists.

This was precisely what Britain did. The Edwardian era (1901–10) was one of intense concern over the decline of Britain’s naval and commercial dominance. German firms shouldered aside the British in numerous markets (even though they remained each other’s best trading partners). The new German navy menaced Britain in her home waters. The French and Russian fleets, not to mention the Japanese, outnumbered the Royal Navy’s Asian squadron. The French, Italian, and potential Russian presence in the Mediterranean threatened the British lifeline to India. Soon the Panama Canal would enable the United States to deploy a two-ocean navy. Accordingly, the foreign secretary, Lord Lansdowne, set about reducing the number of Britain’s potential opponents. First, he cemented friendly relations with the United States in the Hay-Pauncefote Treaty (1901). He then shocked the world by concluding a military alliance with Japan, thereby securing British interests in East Asia and allowing the empire to concentrate its regional forces on India. But when growing tension between Russia and Japan over Manchuria appeared likely to erupt in war in 1904, France (Russia’s ally) and Britain (now Japan’s ally) faced a quandary. To prevent being dragged into the conflict, the French and British shucked off their ancient rivalry and concluded an Entente Cordiale whereby France gave up opposition to British rule in Egypt, and Britain recognized French rights in Morocco. Though strictly a colonial arrangement, it marked another step away from isolation for both Britain and France and another step toward it for the restless and frustrated Germans.


What was the impact of race in the French Foreign Legion in the 20th century? - Historia

T he Battle of the Somme was one of the costliest engagements of the First World War. In the summer of 1916 the line of trenches demarcating the Western Front stretched from the English Channel across the length of France to the Swiss border. At Verdun, near the middle of this line, French and German troops were bogged down in a battle of attrition. The objective of the Somme offensive was to relieve the pressure on Verdun and to push the British line forward.

The attack began July 1, 1916 with a predominately British force clambering out of its trenches and crossing No Man's Land under

Over the Top
British troops leave their trenches
Battle of the Somme, July 1, 1916
withering German machinegun and artillery fire. The attack soon stalled and deteriorated into disaster. On that day the British suffered almost 60,000 casualties making it the bloodiest day in British military history. Undeterred, the British command ordered the assault to continue the next day with the hope of breaking through the German lines. This attempt and the others that followed through the summer and fall months produced no break through. Finally, with the approach of winter in November, the battle was abandoned.

The final tally included 420,000 British casualties, 200,000 French and the Germans 500,000. The reward for this effort was the six-mile movement of the British front line into German territory.

Among the French troops waiting to assault the German trenches on July 1 was an American named Alan Seeger. He had graduated from Harvard in 1910 and had spent two years in Greenwich Village before moving to Paris. Alan Seeger was a poet and he thrived in the bohemian atmosphere of Paris's Left Bank. When war broke, Seeger joined the French Foreign Legion in order to defend the country he loved so much. He did not abandon his poetry. One of his compositions during this period was an eerily prophetic poem entitled "Rendezvous with Death:"

I have a rendezvous with Death
At some disputed barricade,
When Spring comes back with rustling shade
And apple-blossoms fill the air--
I have a rendezvous with Death
When Spring brings back blue days and fair.

Seeger kept his appointment with death on July 1, 1916 - the first day of the Battle of the Somme. Tenía 28 años.

Seeger kept a diary of his experiences in the French Foreign Legion. This, along with his letters, was published in 1917. His final letter was written to a friend as he waited along with his company to be called up to join the opening attack of the Battle of the Somme:

We go up to the attack tomorrow. This will probably be the biggest thing yet. We are to have the honor of marching in the first wave.

I will write you soon if I get through all right. If not, my only earthly care is for my poems. I am glad to be going in first wave. Si estás en esto, es mejor estar al límite. And this is the supreme experience."

"..that was the last time I saw my friend"

The rest of Alan Seeger's story is told through the words of a friend:

"At 8 o'clock on the morning of July 1st there was roll call for the day's orders and we were told that the general offensive would begin at 9 without us, as we were in reserve, and that we should be notified of the day and hour that we were to go into action. When this report was finished we were ordered to shell fatigue, unloading 8 inch shells from automobile trucks which brought them up to our position.

All was hustle and bustle. The Colonial regiments had carried the first German lines and thousands and thousands of prisoners kept arriving and leaving. Ambulances filed along the roads continuously. As news began to arrive we left our work to seek more details picking up souvenirs, postcards, letters, soldiers' notebooks, and chatting all the time, when suddenly a voice called out: 'The company will fall in to go to the first line.'

Alan Seeger
About 4 o'clock the order came to get ready for the attack. None could help thinking of what the next few hours would bring. One minute's anguish and then, once in the ranks, faces became calm and serene, a kind of gravity falling upon them, while on each could be read the determination and expectation of victory. Two battalions were to attack Belloy-en-Santerre, our company being the reserve of battalion. The companies forming the first wave were deployed on the plain. Bayonets glittered in the air above the corn, already quite tall.

The first section (Alan's section) formed the right and vanguard of the company and mine formed the left wing. After the first bound forward, we lay flat on the ground, and I saw the first section advancing beyond us and making toward the extreme right of the village of Belloy-en-Santerre. I caught sight of Seeger and called to him, making a sign with my hand.

He answered with a smile. How pale he was! His tall silhouette stood out on the green of the cornfield. Era el hombre más alto de su sección. His head erect, and pride in his eye, I saw him running forward, with bayonet fixed. Soon he disappeared and that was the last time I saw my friend. . . . "

Referencias:
Keegan, John, The Face of War (2001) Seeger, Alan, Letters and Diary (posthumously published 1917).


The Santons of Provence: A History

In Provence the holiday season belongs to the colorful world of santonssantous o santoùos in Provençal, “little saints” to the rest of us. A wrinkle, the shining dot of an eye, a graceful pose, the tilting of a hat, a lace bonnet, a weary back stooped by toil and age, a smile of contentment, an ample fold in a garment—since these clay figurines are often no bigger than Hans Christian Andersen’s Thumbelina, you will not be surprised that 85% of the cost goes to labor, a far cry from the modern mass-production Christmas industry. The making of a santon is a labor of love.

Figurines have been part of the human experience since time immemorial, often as effigies of the gods. The santons of Provence stem from the first living Nativity scene, said to have been created in 1223 by St. Francis, in Greccio, near Assisi. When these evolved into Nativity crèches (manger scenes), they were made of painted and gilded wood and set up inside churches. In time they became luxury artifacts, adorned with Venetian glass and fine porcelain, acquired by wealthy families as status symbols. When wax came into use in the 17th and 18th centuries, likenesses of the high and mighty rivaled those of the Holy Family, flattering the vanity of their owners, not least Louis XIV who owned seven scale models of himself. The mechanized crèches that appeared in the late 18th century were altogether removed from the church and displayed in small theaters. The kicking feet of the infant Jesus delighted the crowds but were hardly conducive to spiritual meditation.

The crèche also had a political stake: whereas the pious scenes had served to combat the Protestant Reformation in the 17th century, they were banned during the French Revolution. When the churches were closed down by the anticlerical revolutionary authorities in 1794, people started making them in secret at home, using cloth, papier mâché, even bread—whatever came in handy. It was a daring thing to do in the shadow of the guillotine. Some people even showed them to visitors for a tiny admission fee.

In Marseille, Jean-Louis Lagnel started a different kind of revolution in 1797, when he molded the small figures out of clay, making them affordable for ordinary people. The word santon, however, was not recorded until 1826, four years after Lagnel’s death. Besides, Lagnel’s santons were not fired, as santons are today. It was not until well into the 20th century that Thérèse Neveu from Aubagne, a small town north of Marseille, had the idea of doing so, in order to make the figurines more resistant. Regarded as the first modern santonnière, Neveu won praise from writer and poet Frédéric Mistral, the recipient of the 1904 Nobel Prize for literature, who developed and promoted the Provençal language. Neveu’s brother, Louis Sicard, gained equal fame as a ceramist and as the creator of the ceramic cigale (cicada), a Provençal symbol that is still being made today at the Maison Sicard in Aubagne, side by side with present-day santons.

The santon was a child of the French Revolution, paradoxically invented by a counterrevolutionary. It was egalitarian because it represented in miniature the entire spectrum of post-Revolution Provence—commoners all, little people most, aristocrats none, except for the royal Magi. It was counterrevolutionary because it incorporated the Nativity scene into its secular world. Ultimately free-spirited, for a time the crèche antagonized both the Church and the Republic. The Church tolerated it only as trivial entertainment for children the homogenizing French Republic frowned upon it as a subversive expression of regional identity. But the people loved these little figures, who seem to have made their first official public appearance in 1803, within the framework of the Foire aux Santons, held in Marseille by three vendors. The sale of 180,000 santons, recorded in 1886, illustrates their persistently growing popularity despite the hostility from higher quarters. Today hundreds of santonniers work all over southern France, even far from Provence in the remote heartland of the Aveyron and the Lozère.

It is Thérèse Neveu’s hometown, Aubagne, that takes prominence. The city’s clay industry dates from Roman times, and provided employment to a quarter of the population at its peak. Heavily industrialized in the 19th century, Aubagne was dubbed “un Glasgow Provençal”. No fear—the chimney stacks have all been leveled, the clay is no longer locally extracted and present-day Aubagne goes by the more inviting designation of “Capitale du Santon”.

Many santonniers work in family businesses, ranging from Daniel Scaturro, winner of the prestigious Meilleur Ouvrier de France distinction, who does nearly everything by himself while his wife makes the miniature clothes, to the Escoffiers, mother and children, who have 40 employees. Florence Amy’s late father, Raymond, was a multi-talented sculptor, painter and archaeologist who caught the santon bug her mother Sylvette came from the theater world and had been a dancer. “When you come from this creative and artistic background,” said Florence, “you either love it or hate it. In my case, it’s been love.” Didier, Véronique and Daniel Coulomb learned the trade from their late aunt, Maryse Di Landro today it is Véronique’s husband Pascal who makes the santons, while Véronique designs the costumes.

The Provençal crèche is the mirror in miniature of a 19th-century Provençal village. There is the miller carrying his sack of flour on a donkey, the farmer’s wife with her basket of fresh eggs, the schoolmistress and children, the farandole dancers, Monsieur le Maire and Monsieur le Curé. Other characters are drawn from Antoine Maurel’s Pastorale, a Provençal re-writing of the Nativity story in which the sacred and the profane are intertwined. Roustido, who arrives late because he is hard of hearing Pimpara, the traveling knife grinder who never fails to report a piece of gossip the fishwife the simple-minded Pistachié the blind man who recovers his sight on the night of the Nativity the angel Bouffarel with his puffed up cheeks as he blows the trumpet to announce the arrival of lou pitchoun—the infant.

By good fortune, Aubagne is also the birthplace of author Marcel Pagnol (César, Marius, Fanny, Manon des Sources, La Gloire de Mon Père, Le Château de Ma Mère) allowing the santonniers to cash in on his characters and on those who embodied them on the screen, France’s beloved comic actors Fernandel and Raimu in the lead. All the santonniers of Aubagne contributed to Le Petit Monde de Pagnol, a charming museum set up in the former bandstand of Aubagne. It houses a spectacular miniature Pagnol scene set up against a plaster model of the Garlaban mountain above Aubagne, a hiker’s paradise where several of Pagnol’s movies were filmed. Come December 3, the Pagnol characters are removed and put away in a cupboard. On the following day, the feast of Sainte Barbe, which marks the beginning of the Christmas celebrations, they are replaced by the traditional figures of the Nativity story. They will be swapped back on February 2, the feast of la Chandeleur (Candlemas), when the Christmas celebration ends.

The world of santons is a fascinating blend of fantasy and realism. A santonnier will spend long hours in the hills in search of twigs and plants for his accessories. A bit of thyme can work for a Lilliputian olive tree, to which he will glue black beads the size of a pinhead. Coming from the Sèvres porcelain manufactory, decorative artist Marianne, working at the santon-maker Escoffier, derives great pleasure from applying to the clay the bright-colored motifs of Provençal fabrics. This is when the santon is santonnifié—in other words, comes to life. Time and again I was shown with pride the impeccable workmanship of a garment, the perfect finish of a buttonhole or of the stitching of an underskirt that no one will see—just as is required in life-sized French haute couture. Careful attention is paid to old customs: the green, rather than white, wedding dress of a bride the housewife who wears her house keys attached to her clothing, as women did from their wedding day on. Finally, when mounting the crèche, the santons are positioned according to size to create a sense of perspective.

Anachronisms are given free rein in the santon’s world of popular fantasy. Twentieth-century characters occasionally land in the 19th century and a village priest in a black cassock may be seen by the side of the infant Jesus. The Provençal crèche is open ended, and some santonniers refuse to freeze it in the past. Santonnier Daniel Scaturro has made several clay likenesses of recent French presidents. Apparently, President Sarkozy is pleased with his effigy and keeps one on his desk.

Santonnier Daniel Coulomb trod on more sensitive ground when he imbued the sacred with a touch of realism. Although he cautiously consulted with a priest before making a pregnant Virgin Mary, his initiative at once made the headlines of the newspaper La Provence and aroused excitement among all the major television channels. Whether conceived by the Holy Spirit or not, pointed out Daniel’s brother Didier, it has never been denied that Mary gave birth to Jesus. Consequently it is no sacrilege to represent her with child. On the other hand, in the name of realism, that figurine must be replaced on December 24, at midnight, when the infant is laid in the crib. Needless to say, Daniel Coulomb’s Virgin was an instant commercial success, with sales soaring above 1,000 within the first two days.

Visitors are welcomed into santonniers’ workshops and collections throughout the year. Maryse Di Landro also offers guided tours of her workshop, walking guests through the different phases of production, the molding, drying, firing and decoration, enjoyable even for those who don’t understand much French. The Musée du Santon et des Traditions de Provence in Fontaine de Vaucluse boasts the largest collection, over 2,500 santons, and the world’s tiniest crèche, made from a nutshell.

The most exciting time to visit, of course, is in December. The village of Grignan boasts a giant crèche with over 1,000 santons and enchanting sound-and-light effects. There are well-known Foires aux Santons in Marseille, Aix-en-Provence, Arles and Aubagne, which also organizes a Biennale aux Santons every even year. Its highlight is the pastorale procession, complete with real sheep and Provençal music, which departs on Saturday evening from Saint-Sauveur Church on top of the hill and winds its way down the streets of the old town to the Cours Foche, where real-life “santons”, in their traditional costumes, dance the farandole of the Provençal crèche.

SANTONS NOTEBOOK

Escoffier 144 rue du Vallat, Zone Industrielle des Paluds, Aubagne, 04.42.70.14.32.

Maryse Di Landro 582 ave des Paluds, Z. I. des Paluds, Aubagne, 04.42.70.95.65.

Sylvette Amy/Maison Sicard, Les Deux Provençales, 2 blvd Emile Combes, Aubagne, 04.42.01.39.62.


General Overviews

While there is no one text offering a general overview of interracial marriage in the Atlantic world, scholars have produced a number of regional studies and essay collections dedicated to the subject of race mixture and intermarriage over the centuries. Historians focus on the influence of Christianity and political and military goals on attitudes toward interracial marriage in different colonial regions (Botham 2009, Godbeer 2002, Mörner 1967, Hodes 1999), the development of legal regulations designed to police and criminalize interracial sexual mixture (Higginbotham 1980, Pascoe 2009, Rout 1976), and the emergence and survival of métis families and communities in the face of developing concerns about gender and racial purity (Aubert 2004 Hodes 1999 Peterson and Brown 1985 Schroeder, et al. 1997).

Aubert, Guillaume. “‘The Blood of France’: Race and Purity of Blood in the French Atlantic World.” William y Mary Quarterly 61.3 (2004): 439–478.

Influential article linking ideas about blood and kinship in early modern France to emerging apprehensions about racial purity in the French Atlantic. Shows how concerns about marriages between the French nobility and commoners were adapted to New World conditions and ultimately gave rise to prohibitions on interracial marriage.

Botham, Fay. Almighty God Created the Races: Christianity, Interracial Marriage, and American Law. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2009.

Botham’s study, though primarily focused on the century following the Civil War, examines the origins and development of laws designed to regulate and curtail interracial marriage in colonial America and the United States. She argues that Christian religious doctrine influenced both the initial passage of these laws and the movement that gave rise to the legal challenges that overturned bans on interracial marriage.

Godbeer, Richard. Sexual Revolution in Early America. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2002.

Analyzes how attitudes about Anglo-Indian marital unions changed over time in the colonial south and in New England. Godbeer argues that fears of cultural pollution overrode earlier, more pragmatic attitudes toward Anglo-Indian intermarriage, leading to the repudiation of such unions in both regions by the late 17th century. Also explores the social, legal, and economic dynamics that discouraged interracial marriages between English settlers and African slaves and their free descendants in the colonial Caribbean.

Higginbotham, Leon. In the Matter of Color: Race and the American Legal Process The Colonial Period. Nueva York: Oxford University Press, 1980.

Provides a useful chronological analysis of the development of anti-miscegenation statutes during the colonial era and the criminalization of interracial marriage throughout North America. Higginbotham’s focus on the emergence of legal prohibitions against interracial sex and marriage in multiple colonies, including Virginia, Massachusetts, New York, South Carolina, Georgia, and Pennsylvania, illustrates the extent to which regional variations influenced official responses to interracial marriages and the codification of race laws.

Hodes, Martha, ed. Sex, Love, Race: Crossing Boundaries in North American History. New York: New York University Press, 1999.

An essential collection of scholarly essays about the intersection of race, sex, and power in the Americas from the early colonial period through the 20th century. The essays address a wide range of topics related to interracial marriage, including French-Indian marriages as a strategy of colonization, cases of Indian and African American intermarriage, the regulation of Anglo-African American marriages, the lives of interracial families, and fictionalized accounts of mixed marriage.

Mörner, Magnus. Race Mixture in the History of Latin America. Boston: Little, Brown, 1967.

Translated from the Spanish original, El mestizaje en la historia de Ibero-America (Mexico City: Editorial Cultura, 1961), Magnus’s classic study argues that the Spanish Crown and colonial authorities officially sanctioned racial intermarriage in the Spanish American colonies in order to promote the conversion of Indians to Catholicism.

Pascoe, Peggy. What Comes Naturally: Miscegenation Law and the Making of Race in America. Nueva York: Oxford University Press, 2009.

Analyzes legal strictures designed to discourage interracial sexual relations and criminalize intermarriage from the colonial period to the early 20th century. Pascoe argues that anti-miscegenation laws were intended to protect the racial purity of white women and thereby naturalize the racial boundary between whites and nonwhites.

Peterson, Jacqueline, and Jennifer S. H. Brown, eds. The New Peoples: Being and Becoming Métis in North America. Winnipeg, Canada: University of Manitoba Press, 1985.

Includes several essays (especially Dickason, Peterson, Spry) focused on the prevalence of interethnic marriage alliances between French male settlers and Indian women in fur-trade settlements in New France and the rise of métis communities.

Rout, Leslie B. The African Experience in Spanish America: 1502 to the Present Day. Cambridge, UK: Cambridge University Press, 1976.

Classic work that reconsiders the problem of interracial marriages as presented in the then-current historiography of Spanish America. Rout argues that assumptions that the Spanish were more tolerant of interethnic marriage focuses only on Indian-Spanish unions while neglecting the stigmatization of Afro-Spanish marital alliances.

Schroeder, Susan, Stephanie Wood, and Robert Haskett. Indian Women of Early Mexico. Norman: University of Oklahoma Press, 1997.

Collection of scholarly articles exploring the various roles of Native women in colonial Mexico. Multiple authors address the emergence of Indian-Spanish marriages and trace the impact of these unions on Native and colonial Spanish society and gendered power hierarchies.

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Attempts to restore stability

In 1798 when John Adams was President his administration passed the Alien and Sedition laws. These were designed by the Federalists to curb the movement and rights of immigrants entering the United States in case they would eventually “swell” a French army in the event of an invasion and the sedition laws were aimed at attacking the Republican and Anti-Federalist press.

Two years later, Jefferson would defeat his old friend John Adams in the Presidential election, effectively killing off the Federalist Party and helping restore a more stable national mood.

What cannot be denied though was the level of anger and fear that existed as two great global powers with strong links to America prepared for war, whilst the United States, a tiny power at this stage, found itself caught in the middle.

The Napoleonic Wars would start and end with confrontations between France and Britain. Ver ahora


Ver el vídeo: LEGION EXTRANJERA FRANCESA: como comportarse (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Sherard

    Creo que no tienes razón. Estoy seguro. Te invito a discutir. Escribe en PM, nos comunicaremos.

  2. Fenyang

    En mi opinión, el tema es muy interesante. Charlemos contigo en PM.



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