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William Gallacher

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William Gallacher nació en Paisley, Escocia, el 25 de diciembre de 1881. Después de ser educado en la escuela primaria local, Gallacher encontró trabajo como montador de metales.

Gallacher trabajó en estrecha colaboración con otros socialistas en Glasgow, incluidos David Kirkwood, John Wheatley, James Maxton, Emanuel Shinwell, John Muir, Tom Johnston, Jimmie Stewart, Neil Maclean, George Hardie, George Buchanan y James Welsh.

Gallacher, al igual que otras figuras de izquierda de este período como Keir Hardie, Bob Stewart, Ben Tillett, J. T. Murphy, George Howell, Philip Snowden, Ethel Snowden, Will Crooks, Arthur Henderson y Henry Snell, participó activamente en el Movimiento de Templanza. Tanto su padre como su hermano mayor eran alcohólicos. Siguió siendo abstemio durante toda su vida. Como ha señalado Francis Beckett en su libro, Enemigo interno (1995): "No solo se abstuvieron toda su vida, sino que vieron la abstinencia del alcohol como parte de su socialismo".

Gallacher fue miembro del Partido Laborista Independiente antes de unirse a la Federación Socialdemócrata, donde se hizo amigo cercano de John Maclean y John R. Campbell. Posteriormente se unió al Partido Socialista Británico.

Gallacher se opuso a que Gran Bretaña se involucrara en la Primera Guerra Mundial y fue presidente del Comité de Trabajadores de Clyde y organización que se había formado para hacer campaña contra la Ley de Municiones, que prohibía a los ingenieros dejar las obras donde estaban empleados. David Lloyd George y Arthur Henderson se reunieron con Gallacher y el Comité de la CWC en Glasgow, pero no estaban dispuestos a dar marcha atrás en el tema.

En febrero de 1916, el Comité de Trabajadores de Clyde se involucró en una disputa en Beardmores Munitions Works en Parkhead. El gobierno afirmó que la huelga fue una estratagema de la CAQ para evitar la fabricación de municiones y, por lo tanto, perjudicar el esfuerzo bélico. El 25 de marzo, las autoridades arrestaron a Arthur McManus, David Kirkwood y otros miembros de la CAQ. Sir Frederick Smith era el fiscal. Tom Bell argumentó que: "Es dudoso que alguna vez haya existido un enemigo más rencoroso y odioso de los trabajadores ... amenazó con enviarlos al frente para que los fusilaran". Los hombres finalmente fueron sometidos a consejo de guerra y condenados a ser deportados de Glasgow a Edimburgo. Los hombres vivieron con John Clarke hasta que pudieron encontrar otro alojamiento.

En 1916, la revista del Comité de Trabajadores de Clyde, The Worker, fue procesada bajo la Ley de Defensa del Reino por un artículo que criticaba la guerra. Gallacher y John Muir, el editor, fueron declarados culpables y enviados a prisión. Gallacher durante seis meses y Muir durante un año.

Después de la guerra, Gallacher estuvo involucrado en la lucha durante 40 horas a la semana. La policía disolvió una reunión sindical al aire libre en George Square el 31 de enero de 1919. Los líderes del sindicato fueron luego arrestados y acusados ​​de "instigar e incitar a grandes multitudes a formar parte de una turba desenfrenada". Gallacher fue sentenciado a cinco meses y Emanuel Shinwell recibió tres meses. Los otros diez fueron declarados inocentes.

En abril de 1920, Tom Bell, Willie Paul, Arthur McManus, Harry Pollitt, Rajani Palme Dutt, Helen Crawfurd, AJ Cook, Albert Inkpin, Arthur Horner, J. Murphy, John R. Campbell, Bob Stewart y Robin Page Arnot unieron fuerzas para establecer el Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB). McManus fue elegido como el primer presidente del partido y Bell y Pollitt se convirtieron en los primeros trabajadores a tiempo completo del partido.

Willie Paul argumentó fuertemente en contra de la estrategia sugerida por Lenin de que el CPGB debería desarrollar una relación cercana con el Partido Laborista. "Nosotros, del Grupo de Unidad Comunista, sentimos profundamente nuestra derrota en la cuestión de la afiliación al Partido Laborista. Pero tenemos la intención de acatar lealmente la decisión de la convención de base ... Los camaradas que votaron a favor del Partido Laborista fueron sin duda influenciados por los argumentos expuestos sobre esta cuestión por Lenin, Radek y muchos otros comunistas rusos. Creemos que estos heroicos camaradas, al instar a la afiliación al Partido Laborista, se han equivocado en una cuestión de táctica. Pero admitimos francamente que el mismo hecho de que Lenin, Radek, Bujarin y los demás opinan que tal política es una muy buena razón por la que varios delegados pensaron que quizás estábamos equivocados ".

Gallacher también se opuso a la afiliación al Partido Laborista. Sin embargo, cambió de opinión después de reunirse con Lenin en Moscú. Más tarde recordó: "Fue sobre ... la concepción del Partido que el genio de Lenin se había expresado ... Antes de irme de Moscú, tuve una entrevista con Lenin durante la cual me hizo tres preguntas. estaban equivocados en la cuestión del Parlamento y la afiliación al Partido Laborista? ¿Se unirá al PC cuando regrese? ¿Hará todo lo posible para persuadir a sus camaradas escoceses para que se unan a él? A cada una de estas preguntas respondí que sí ".

Gallacher se unió al Partido Comunista e intentó ser elegido miembro de la Cámara de los Comunes en Dundee (1922 y 1923). El 4 de agosto de 1925, William Gallacher, Tom Bell, Jack Murphy, Wal Hannington, Ernie Cant, Tom Wintringham, Harry Pollitt, Albert Inkpin, Arthur McManus, William Rust, Robin Page Arnot y John Campbell fueron arrestados por ser miembros del Partido Comunista. de Gran Bretaña y acusado de violar la Ley de Motín de 1797.

John Campbell escribió más tarde: "El gobierno fue lo suficientemente sabio como para no basar su caso en la actividad de los acusados ​​en la organización de la resistencia a los recortes salariales, sino en su difusión de literatura comunista" sediciosa "(en particular, las resoluciones de la Internacional Comunista), sus discursos y artículos ocasionales. Campbell, Gallacher y Pollitt se defendieron. Cinco de los presos que tenían condenas anteriores, Gallacher, Hannington, Inkpin, Pollitt y Rust, fueron condenados a doce meses de prisión y los demás (después de rechazar la oferta del juez que podían salir libres si renunciaban a su actividad política) fueron condenados a seis meses ". Se creía que se trataba de una acción deliberada del gobierno para debilitar el movimiento obrero en preparación para la inminente huelga general.

En el momento de la Huelga General de 1926, el Partido Comunista tenía 10.730 miembros. En 1929 Harry Pollitt fue elegido Secretario General del CPGB. En las elecciones generales de 1931, el Partido Comunista obtuvo solo 74,824 votos y la membresía del partido cayó a 6,000. Sin embargo, en las elecciones generales de 1935, William Gallacher fue elegido para West Fife, después de derrotar a William Adamson por 593 votos.

Harry Pollitt fue un fiel partidario de Joseph Stalin en sus intentos de purgar a los seguidores de Leon Trotsky en la Unión Soviética. En el Trabajador diario el 12 de marzo de 1936, Pollitt argumentó que el juicio propuesto de Lev Kamenev, Gregory Zinoviev, Ivan Smirnov y otros trece miembros del partido que habían sido críticos con Stalin representaba "un nuevo triunfo en la historia del progreso". Más tarde ese año, los dieciséis hombres fueron declarados culpables y ejecutados.

Gallacher fue a Moscú para expresar su preocupación por la Gran Purga. Fue a ver a Georgi Dimitrov, quien le dijo: "Camarada Gallacher, es mejor que no continúe con estos asuntos". Gallacher siguió este consejo y siguió siendo un estalinista acérrimo. Le dijo a su familia que "al no hablar el idioma y ser pastoreada por todas partes, era difícil saber qué estaba pasando realmente".

En 1936, Gallacher se unió a miembros del Partido Laborista como Ellen Wilkinson, Stafford Cripps, Aneurin Bevan y Charles Trevelyan para defender la prestación de ayuda militar al gobierno del Frente Popular español que luchaba por la supervivencia contra el general Francisco Franco y su derechista Ejército Nacionalista. Más tarde escribió en Los pocos elegidos (1940): "Luego, después de visitar la sección americana, volvimos con nuestros propios muchachos. Todos salieron y formaron un semicírculo, y allí, con como fondo las tumbas de los muchachos que habían caído, hice un discurso breve. Fue bueno hablar en tales circunstancias, pero fue la tarea más difícil que jamás haya emprendido. Cuando terminé cantamos el Internacional con un espíritu que todo el salvajismo asesino del fascismo nunca podrá matar ".

Gallacher estaba en contra del apaciguamiento. En un discurso que pronunció en la Cámara de los Comunes el 28 de septiembre de 1938, argumentó: "El Ministro de Hacienda, después de la invasión de Praga, dijo a la Cámara que el Gobierno no tenía conocimiento de que Hitler iba a invadir Praga, a pesar de que el 6 de marzo el Trabajador diario publicó una entrevista que decía que todos los hombres públicos de Praga esperaban que Hitler marchara el 15 de marzo. Sin embargo, el Gobierno no sabía nada al respecto ".

Gallacher siguió siendo un fiel partidario de la Unión Soviética. Sin embargo, en septiembre de 1939 Harry Pollitt dio la bienvenida a la declaración de guerra británica a la Alemania nazi. Joseph Stalin estaba furioso con la declaración de Pollitt ya que el mes anterior había firmado el Pacto soviético-nazi con Adolf Hitler.

En una reunión del Comité Central el 2 de octubre de 1939, Rajani Palme Dutt exigió "la aceptación de la (nueva línea soviética) por parte de los miembros del Comité Central sobre la base de la convicción". Añadió: "Todo cargo de responsabilidad en el Partido debe ser ocupado por un luchador decidido de la línea". Bob Stewart no estuvo de acuerdo y se burló de "estas demandas martilladas de convicciones sinceras y un bolchevismo sólido, endurecido y templado y todo este tipo de cosas sangrientas".

Gallacher coincidió con Stewart: "Yo nunca ... en este Comité Central escuché un discurso más oportunista y sin escrúpulos que el del camarada Dutt ... , despreciable deslealtad hacia los camaradas ". Harry Pollitt se unió al ataque: "Por favor, recuerde, camarada Dutt, no me intimidará con ese lenguaje. Estuve en el movimiento prácticamente antes de que usted naciera, y estaré en el movimiento revolucionario mucho tiempo después de que algunos de ustedes lo estén. olvidado."

John R. Campbell, editor del Daily Worker, pensó que el Comintern estaba colocando al CPGB en una posición absurda. "Empezamos diciendo que teníamos interés en la derrota de los nazis, ahora debemos reconocer que nuestro principal interés en la derrota de Francia y Gran Bretaña ... Tenemos que comernos todo lo que hemos dicho".

Harry Pollitt luego pronunció un apasionado discurso sobre su falta de voluntad para cambiar sus puntos de vista sobre la invasión de Polonia: "Creo que a la larga le hará mucho daño a este Partido ... No envidio a los camaradas que pueden tan a la ligera el espacio de una semana ... pasar de una convicción política a otra ... Me avergüenza la falta de sentimiento, la falta de respuesta que esta lucha del pueblo polaco ha despertado en nuestra dirección ”.

Sin embargo, cuando se realizó la votación, solo Gallacher, Harry Pollitt y John R. Campbell votaron en contra. Pollitt se vio obligado a renunciar como secretario general y fue reemplazado por Rajani Palme Dutt y William Rust asumió el cargo de Campbell como editor del Daily Worker. Durante las próximas semanas, el periódico exigió que Neville Chamberlain respondiera a las propuestas de paz de Hitler.

El 22 de junio de 1941, Alemania invadió la Unión Soviética. Esa noche Winston Churchill dijo: "Daremos toda la ayuda que podamos a Rusia". El CPGB anunció inmediatamente su pleno apoyo a la guerra y trajo de regreso a Harry Pollitt como secretario general. La membresía aumentó dramáticamente de 15,570 en 1938 a 56,000 en 1942.

Gallacher y su esposa perdieron a sus dos hijos en la infancia. Posteriormente adoptaron a los dos hijos de su hermano tras su muerte. Ambos niños murieron en acción durante la Segunda Guerra Mundial.

Gallacher fue elegido para representar a East Fife en las elecciones generales de 1945. Otro miembro del Partido Comunista, Phil Piratin, fue elegido para representar a Stepney. Piratin recordó más tarde: "Gallacher era el hombre más recto del mundo, éramos como padre e hijo". Se le preguntó cómo funcionaba la relación: "Es bastante simple: somos dos y Gallacher es el mayor, y por lo tanto me moví automáticamente y él secundó que él debería ser el líder. Luego me nombró Jefe de Látigo. El camarada Gallacher decide la póliza y yo me aseguro de que la cumpla ".

En la Cámara de los Comunes, Gallacher y Piratin se asociaron con un grupo de miembros de izquierda que incluía a John Platts-Mills, Konni Zilliacus, Lester Hutchinson, Ian Mikardo, Barbara Castle, Sydney Silverman, Geoffrey Bing, Emrys Hughes, DN Pritt, Leslie Solley y William Warbey.

La oposición de Gallacher a la Guerra Fría y la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) lo convirtió en una figura impopular en la Inglaterra de la posguerra y fue derrotado cuando se presentó a las elecciones generales de 1950. Gallacher permaneció en la política y se desempeñó como presidente del Partido Comunista entre 1956 y 1963.

William Gallacher murió el 12 de agosto de 1965.

El trabajador, el órgano del Comité de Trabajadores de Clyde, publicó un artículo contra los extremistas violentos que propusieron usar la fuerza para detener la guerra. Ridiculizó la idea.

Los militares, que para entonces se habían vuelto locos, leyeron el artículo como una incitación al uso de la fuerza. Mi viejo amigo, John W. Muir, el editor; Walter Bell, el impresor; y William Gallacher, presidente del Comité, fueron arrestados.

John Muir fue acusado de haber escrito el artículo. No lo escribió ni tampoco los otros dos detenidos. El hombre que escribió el artículo estaba casado y tenía una familia de cinco hijos. John Muir no estaba casado. Aceptó la responsabilidad. Solo había tres personas que conocían al autor: John Wheatley, Rosslyn Mitchell y yo. Se sugirió que Muir debería revelar el secreto. Él se negó, diciendo: "Alguien va a ir a la cárcel por esto porque las Fuerzas Armadas lo han leído mal. Si ... va, habrá siete víctimas. Si voy, solo hay uno, así que voy a ir". . "

El juicio se libró hasta la última palabra. Pero se habían encontrado en la oficina del papel copias de un periódico irlandés que contenía un artículo tonto y llameante de la condesa Markowitz. Se hizo un gran juego con estos papeles. "Ya ves qué tipo de literatura alberga este hombre". El jurado emitió un veredicto de culpable. John Muir fue enviado a prisión por doce meses, Gallacher por seis y Walter Bell por tres.

Muchos años después, John Muir fue elegido para el Parlamento y se convirtió en Subsecretario del Ministerio de Pensiones. Hasta el día de su muerte, nunca por palabra o sugerencia se retractó de su palabra, ni tampoco los otros que conocían su secreto.

William Gallacher ha sido presidente del Comité de Trabajadores de Clyde desde su formación en 1915. Para entender lo que eso significa, debo tratar de explicar el movimiento de delegados sindicales, o el movimiento "no oficial" como se le llama comúnmente ahora en Glasgow. Parece ser un movimiento dentro de un movimiento, un sistema de comités de taller dentro de los sindicatos existentes. Es un intento de capturar el movimiento sindical para los trabajadores, sacarlo de la política y traerlo de vuelta a casa. Sus líderes atacan el sistema sindical no solo porque separa a los trabajadores en 100 sindicatos diferentes, sino también porque su unidad es la rama, (es decir, todos los miembros que viven en un área determinada independientemente de dónde trabajen) en lugar del taller. Aplicarían ahora la idea soviética a la organización sindical, convirtiendo a un pequeño número de trabajadores (de 15 a 200) en un determinado taller de una planta en la unidad, y uno de ellos, llamado delegado sindical, elegido y retirado en cualquier momento. tiempo, el representante. Los mayordomos de cada taller forman un comité de taller. Hay un convocante de delegados sindicales para toda la planta y un comité de planta en el que está representado cada comité de taller. De estos diversos comités de planta se elige un comité de trabajadores locales, como el Comité de Trabajadores de Clyde, del cual Gallacher es presidente.

Sheffield y Coventry también tienen comités de trabajadores locales y otros están a punto de formarse. Pero estos comités, diseñados por supuesto para representar a todas las industrias de un distrito, en realidad representan hasta ahora solo la ingeniería, la construcción naval y los oficios afines. Y el desarrollo ulterior del esquema mediante la formación de comités industriales nacionales, y un comité nacional único de trabajadores elegido entre ellos, sólo está esbozado hasta ahora en la literatura del movimiento.

La idea del delegado sindical ofrece un plan de representación radicalmente nuevo para el movimiento obrero; la unidad de producción se convierte en la unidad de representación y se mantiene lo suficientemente pequeña como para que no pueda haber separación entre los líderes y las bases. No hay nada revolucionario en esto; de hecho, muchos empleadores están a favor de la formación de comités de empresa porque evitan la necesidad de tratar con dirigentes sindicales externos. Pero el propósito revolucionario está claro en la mente de los fundadores del movimiento; Su objetivo es establecer el sindicalismo industrial y el control de los trabajadores tan definitivamente como el I.W.W. Y la maquinaria de representación se presta a la actividad revolucionaria. Además, les da a los trabajadores un arma poderosa para el desafío organizado de los líderes sindicales cuando demuestran ser falsos, y para forzar sus manos si van demasiado lento.

En la Comisaría Central de Policía también fueron acusados ​​algunos de mis amigos. Willie Gallagher estaba allí, a pesar de que en realidad le habían dado protección policial para poder gritar a la multitud: "Marchen, por el amor de Dios". David Kirkwood también había sido arrestado. Estaba excitado, pero era realmente un alma pacífica y, de hecho, un policía lo golpeó en la cabeza casi tan pronto como bajó corriendo las escaleras de las Cámaras de la Ciudad, siendo atacado por la espalda cuando levantó la mano. para calmar a la multitud. Eso podría no haber significado su baja en el juicio posterior, excepto por el afortunado hecho de que un fotógrafo de prensa tomó una fotografía de la porra del policía levantada y Kirkwood colapsando, evidencia que, por supuesto, significó su desestimación del caso cuando se exhibió la imagen.

Tuve 3 reuniones en Fifeshire que, según me dijeron los camaradas locales, tuvieron éxito, pero hubo una fuerte oposición católica. Tengo entendido que las reuniones de Gallacher en su circunscripción, que limita con Cowdenbeath, fueron interrumpidas por católicos. Mientras hablaba me di cuenta de la fuerza de la oposición y su eficacia, ya que estaba dirigida por un sacerdote local, que no era tonto, y el secretario de la Liga de Jóvenes Católicos ... Espero la misma oposición nuevamente y, naturalmente, estoy recolectando material. para que la documentación que me ha enviado sea claramente útil.

Al salir de la puerta de entrada de las Cámaras de la Ciudad, vi entrar a William Gallacher, con la cara manchada de sangre. Vi a la policía usar sus porras sin piedad. No sabía que el alguacil había leído la Ley antidisturbios. Piedras y botellas volaban por el aire; las multitudes se agolpaban de un lado a otro, impulsadas por policías.

Salí corriendo, con los brazos extendidos, para pedir moderación y orden. Entonces supe, no más. Me habían golpeado con un bastón por la espalda.

Cuando recobré la conciencia, estaba tendido en el cuadrilátero rodeado de policías, uno de los cuales estaba vendando mis heridas. Las noticias vuelan rápidamente.

Mi primer pensamiento fue pedirle a John Muir que fuera a ver a mi esposa para decirle que estaba bien. Se fue de inmediato, pero antes de que llegara ya le habían dicho a mi esposa que me habían matado.

Durante la campaña electoral, mis oponentes, cuando carecían de todos los demás argumentos, siempre recurrían a lo siguiente: "No voten por Gallacher. Si lo devuelven, estará solo e indefenso. Un hombre no puede hacer nada. Usted simplemente desperdiciaré su voto ". Tal argumento, proveniente de aquellos que solían presumir de Keir Hardie y el trabajo que realizó él solo, no representaba un juicio real de las cualidades o capacidades de un representante del Partido Comunista; fue un intento desesperado por recuperar una posición debilitada. Sin embargo, es una crítica muy justa al tipo de candidato que, en muchos casos, estas mismas personas están más ansiosas de apoyar.

En este lado de la Cámara representamos y hablamos por los trabajadores de este país, los hombres que trabajan y sudan. (Miembros honorables: "Nosotros también") ¡Oh! Hablas por los trabajadores, ¿verdad? (Miembros honorables: "Sí") Está bien. Veremos. El líder de los mineros dice que el suyo es el trabajo más duro, peligroso y peor pagado del país. ¿Alguien lo negará? Los mineros hacen una demanda. Ellos votan a favor, y la votación es un récord, y nosotros, que hablamos por y en nombre de los mineros, exigimos un aumento de 2 chelines. un día para los mineros. Se lo exigimos a estos bancos. Ahora es tu turno. Habla ahora. Habla, tú que pretendes representar a los trabajadores. Decimos ni un centavo por armamento. Es un crimen contra el pueblo gastar otro centavo en armamento. Cada centavo que podamos conseguir debe destinarse a los salarios de los mineros, a la salud y el bienestar de las madres y los niños y pensiones adecuadas para los ancianos y los enfermos. Diez chelines a la semana. Me gustaría que la Dama Noble (Lady Astor) recibiera solo 10 chelines. y luego ella cambiaría su tono. Anoche el Ministro de Hacienda se encontraba con unos amigos y estaban cenando, cuyo costo era de 35 chelines. por cabeza. Treinta y cinco chelines por cabeza por una cena y diez chelines. una semana para un anciano o una anciana que haya prestado un verdadero servicio a este país y haya trabajado en una fábrica o en la mía.

Necesitamos cada centavo que podamos conseguir para mejorar la vida de la clase trabajadora. Si las 7.000.000.000 de libras esterlinas que gastamos durante la guerra en ruinas y destrucción se hubieran gastado en hacer la vida más brillante y mejor para la gente de este país, qué diferencia habría supuesto.

Haría un sincero llamamiento a los honorables miembros de la Cámara que aún no se han endurecido por la iniquidad. El Gobierno Nacional recorre el camino de 1914, que seguramente conducirá a otra guerra más terrible ya la destrucción de la civilización. ¿Los miembros honorables los seguirán por ese camino?

El partido que está representado en estos escaños, del que, en este momento, soy un paria, se ha propuesto una tarea de carácter totalmente diferente, la de transitar por el camino de la paz y el progreso y de gastar todo lo que pueda. gastado en hacer la vida más alta y mejor para todos. Invitamos a aquellos de ustedes que están dispuestos a poner servicio a una gran causa ante el liderazgo ciego de miserables pigmeos que están dando una lastimera exhibición haciéndose pasar por gigantes, a que pongan el primer servicio a una gran causa, no a un Gobierno Nacional como el que se presenta. ante nosotros, sino a un gobierno laborista que atraiga hacia sí los mejores y más activos y progresistas elementos de todos los partidos y constituya, en consecuencia, un verdadero gobierno popular preocupado por la reconstrucción completa de este país, con una cooperación genuina. con las otras naciones de paz para preservar la paz mundial, y un Gobierno que sigue el camino de la paz y el progreso.

Hago un llamamiento incluso mientras doy una advertencia. No intente detenernos en el camino por el que transitamos. No intente bloquear el camino con las redes de enredos legales o con métodos fascistas ".

Hacia la Pascua de 1937 hice una visita a España para ver a los muchachos del Batallón Británico de la Brigada Internacional. Subiendo la ladera hacia las trincheras con Fred Copeman, de vez en cuando podíamos escuchar el ruido sordo de un mortero de trinchera, pero más a menudo el espeluznante silbido de una bala de rifle en lo alto. Siempre me sentí inclinado a poner mi cabeza en mis hombros. "No me gusta ese sonido", dije a modo de disculpa.

"Está bien, Willie, siempre que puedas oírlos".

Me dijeron. "Son los que no puedes oír los que hacen el daño".

Nos metimos en las trincheras y pasé charlando con los chicos de la fila. De los británicos pasamos a las trincheras españolas y les dimos a los muchachos allí el saludo del frente de la gente. Luego, después de visitar la sección estadounidense, regresamos con nuestros propios muchachos. Cuando terminé cantamos el Internacional con un espíritu que todo el salvajismo asesino del fascismo nunca podrá matar.

A la mañana siguiente entré en la sala de desayunos del Hotel de Madrid para ver a Herbert Gline, un estadounidense que trabaja en la estación de radio de Madrid, sobre una transmisión a América del Batallón Lincoln. Cuando entré, ¿quién debería estar sentado allí sino Ellen Wilkinson, Eleanor Rathbone y la duquesa de Atholl? Tuvimos una charla muy amistosa y tuve la suerte de que su compañía formara parte del camino a casa. Pero ya sea en Madrid mientras caían los proyectiles o ante las muchas dificultades que eran inseparables de viajar en un país atormentado por la invasión y la guerra, esas tres mujeres dieron un ejemplo de coraje y resistencia que fue más allá de todo elogio.

William Gallacher, diputado comunista vivió algunas de las horas más vívidas de toda su vida de lucha ayer y hoy, cuando visitó a sus compañeros en las trincheras de primera línea en el frente central.

La noticia de que Gallacher estaba en las trincheras despertó escenas de entusiasmo como las que se vieron cuando Pollitt visitó a los camaradas. Es bastante fácil describir cómo los hombres de ese batallón saludaron a Gallacher, cómo lo vitorearon y cómo cantaron las Internacional. Lo que no es tan fácil de describir o hacer realidad para ustedes que están leyendo esto desde muy lejos es lo que significa ese entusiasmo, esos vítores y ese canto cuando lo hacen hombres que han soportado lo que estos hombres han soportado en su lucha. por la independencia de España y la libertad de Europa.

No puedo contarles en detalle la historia de la lucha de estos hombres durante la semana pasada, porque eso equivaldría a dar información al enemigo.

Solo puedo decirles que entre todos los que han luchado aquí codo a codo con sus camaradas españoles durante las batallas y las largas y fatigosas vigilias de los últimos setenta días, no hay ninguno que haya superado el heroísmo de los hombres que ayer y hoy. saludó a Gallacher con un espíritu que ni siquiera él tenía palabras para describir.

Supongo que Gallacher ha visto en su vida tantos ejemplos de heroísmo como cualquier hombre vivo. Me dijo que en toda su vida nunca había visto nada que superara lo que vio en esas trincheras en su visita de ayer.

No es exagerado decir que muchos representantes prominentes del Partido Conservador, hablando por poderosos intereses terratenientes y financieros en el país, darían la bienvenida a Hitler y al ejército alemán si creyeran que esa era la única alternativa al establecimiento del socialismo en este país. .

Su descarada y ruidosa aprobación de la ferocidad y el espanto de los alemanes e italianos en España, y su total falta de preocupación por el hundimiento de los barcos británicos y el sacrificio de vidas británicas, proporciona abundantes pruebas de esta afirmación.

Los nazis sabían que en todos los países capitalistas había hombres como estos dispuestos a traicionar a su propio pueblo, si por ese medio podían salvar sus propias propiedades y privilegios.

El primer indicio que obtuvimos de la política que llevó a Munich fue en un discurso de un joven caballero llamado Lennox-Boyd, M. P. de Mid-Bedfordshire. Hasta su ascenso al cargo ministerial, el Sr. Lennox-Boyd había sido miembro de la notoria organización de propaganda franquista, los Amigos de la España Nacional.

Este caballero había sido una de las primeras selecciones de Back Bench del Sr. Chamberlain para un puesto gubernamental. La única razón por la que alguien podía ver para su nombramiento como asistente del Ministro de Trabajo era su feroz odio hacia los democráticos. Gobierno de España y su expresión abierta de regocijo brutal ante cada avance de sus enemigos alemanes, italianos y franquistas. Fue elegido porque tenía todas las cualidades y todas las conexiones de un buen seguidor de la quinta columna. Fue de este joven ministro pro-fascista que obtuvimos la primera declaración de política sobre Checoslovaquia. En un discurso pronunciado en Biggleswade, ante la organización conservadora local, informó a su audiencia y al país en su conjunto que el Primer Ministro no tenía intención de hacer nada para defender Checoslovaquia.

Esta declaración de política causó sensación en la prensa y en el país e inmediatamente fue objeto de una pregunta en la Cámara de los Comunes. El Primer Ministro dijo sonriendo que su joven amigo probablemente se había dejado llevar por sus sentimientos, pero que solo estaba expresando su propia opinión y no pretendía exponer la política del Gobierno.

Trató el asunto de la manera más casual y, desafortunadamente, después de que el Sr. Lennox-Boyd se disculpó por lo que afirmó que era una "indiscreción", la Cámara de los Comunes permitió que el asunto abandonara el asunto.

Me opongo absolutamente a esta idea de que el Parlamento no esté reunido y el Primer Ministro lleve a cabo negociaciones y luego convoque al Parlamento. La actitud de los diputados que apoyan al Primer Ministro es una prueba de lo que podemos derivar. Tiene toda una multitud de simpatizantes que estarían bastante dispuestos a venir a la Cámara periódicamente y, independientemente de lo que el Primer Ministro les presentara, darían su consentimiento y se marcharían.

La exposición que se ofreció mientras hablaba Su Señoría de East Wolverhampton (Sr. Mander) es una indicación de que aquí hay miembros que son más adecuados para el Reichstag, que entrarían cuando el Primer Ministro los quisiera y saldrían cuando él no. Cuando el Primer Ministro habló sobre la invasión de Austria mientras la Cámara estaba en sesión, los amigos de Ribbentrop, que se asociaban con la pandilla de Cliveden, ya estaban ocupados en el trabajo. Todo estuvo encubierto hasta el último momento. Lo mismo sucedió con Praga.

El Ministro de Hacienda, después de la invasión de Praga, dijo a la Cámara que el Gobierno no tenía conocimiento de que Hitler iba a invadir Praga, a pesar de que el 6 de marzo la Trabajador diario publicó una entrevista en la que decía que todos los hombres públicos de Praga esperaban que Hitler entrara el 15 de marzo. Sin embargo, el Gobierno no sabía nada al respecto. Contamos con el mejor Servicio Secreto del mundo.

Los enemigos de la Unión Soviética han hecho esfuerzos para asociar el Pacto de No Agresión con la invasión de Polonia. Nada mas lejos de la verdad. Polonia fue traicionada cuando el coronel Beck, apoyado por Chamberlain y Daladier, rechazó la ayuda del Ejército Rojo. No había otros medios en este mundo de salvar Polonia. Hitler tenía un ejército de más de un millón de efectivos en Prusia Oriental y a lo largo de la frontera polaca, un gran ejército mecanizado, capaz de atravesar el cerco de Varsovia. La única forma posible de detener tal movimiento era que dos grandes ejércitos soviéticos entraran en Polonia, uno desde el noroeste hacia Prusia Oriental y el otro desde el suroeste hacia Cracovia. Con tal despliegue, Varsovia y toda Polonia habrían estado a salvo.


La empresa matriz de Portland Winterhawks se declara en quiebra

Portland Winterhawks Inc., la compañía propietaria del antiguo equipo de hockey de la liga juvenil de Portland, se declaró en bancarrota el jueves seis semanas después de que la Western Hockey League cancelara sus playoffs debido al coronavirus.

El propietario de Winterhawks, William Gallacher, supuestamente no reembolsó el dinero que sus empresas habían pedido prestado en 2018. El prestamista, Bridging Financing, acudió a los tribunales en Toronto a principios de este mes y afirma que tomó el control de varias empresas de Gallacher, incluido el equipo de hockey.

A court-appointed receiver is now in charge. Portland Winterhawks Inc. and several other Gallacher companies filed Chapter 15 bankruptcy in Portland on Thursday.

A receivership could be devastating for the hockey team. The Western Hockey League can terminate a team’s ownership agreement if the franchise enters bankruptcy or is in receivership for more than 10 days.

The Winterhawks’ landlord, Rip City Management LLC, can also void the team’s lease to play in the Moda Center and Veteran’s Memorial Coliseum. Rip City Management LLC is affiliated with the Trail Blazers.

But bankrupcty documents do contain some reasons for hope for Winter Hawks fans. The receiver said he has no plans to shut down the organization, referred to in bankruptcy documents at PWH. He added that he hopes it will soon return to normal operations, or as normal as they can be in the coronavirus era.

“At present, the Receiver has no indication that PWH is in financial distress apart from its involvement in the Bridging Loan,” the receiver said in court documents. “Accordingly, the Receiver views it as important to maintain the operations of PWH and the Winterhawks’ franchise to preserve their value for the benefit of all creditors of the Debtors in the Canadian Proceeding.”

The receiver was surprised to learn that Portland Winterhawks Inc. even had money in the bank -- $146,000 with the Royal Bank of Canada.

The Winterhawks have had some great seasons in Portland, winning the league championship several times. They were atop the Western Hockey League standings in March, when the league cancelled the rest of the season due to the virus.

A long line of future NHL players have come up through the franchise, most notably perhaps long-time Chicago Blackhawk star Marian Hossa.

Gallacher, often described as an oil “mogul,” bought the Winter Hawks in 2008.

It’s unclear whether the bankruptcy and receivership will play out here in Portland or in Canada. A number of Gallacher companies, including the hockey team’s parent, filed Chapter 15 bankruptcies. Chapter 15 is a relatively new type of bankruptcy filing for insolvency cases where the debtor’s interests are in more than one country.

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--> Gallacher, William

Born in Paisley, Great Britain 1881, died in Paisley 1965 working class agitator and politician joined the Social Democratic Federation in 1906 supported the tactics of direct action during the First World War chairman of the Clyde Workers' Committee sentenced to twelve months imprisonment for sedition in 1916 turned to communism in 1920 and was one of the founders of the Communist Party of Great Britain (CPGB) in 1920-1921 Member of Parliament from 1935 until 1950 chairman of the CPGB since 1943.

From the description of Archives 1898-1900, 1910-1994. (Desconocido). WorldCat record id: 83228938

William Gallacher was born in Paisley, Scotland on 25th December, 1881. He began his working life as an engineering worker and was active in the temperance movement from the early 1900s, and became involved in the socialist movement around 1906. Gallacher was opposed to Britain's involvement in the First World War and was president of the Clyde Workers' Committee an organisation that had been formed to campaign against the Munitions Act, which forbade engineers from leaving the works where they were employed. In 1916 the Clyde Workers'' Committee journal, The Worker, was prosecuted under the Defence of the Realm Act for an article criticizing the war. Gallacher was sent to prison for six months.

In 1919 Gallacher was arrested when an open air trade union meeting arguing for a 40 hour week was broken up by the police. He charged with instigating a riot and sentenced to 5 months. In 1925 he was jailed again along with 11 other leaders of the CPGB for seditious libel and incitement to mutiny.

Gallacher represented the shop stewards' movement at the 2nd Congress of the Communist International, where he was persuaded by Lenin of the need to join the newly-formed Communist Party of Great Britain (CPGB). He was involved in forming the Communist Labour Party, a transitional body based in Scotland, which served to bring most of the membership of the Socialist Labour Party into the CPGB in early 1921. Gallacher served on the CPGB Central Committee from 1922 to 1963, and on the Political Bureau until 1945.

Gallacher attempted to be elected to the House of Commons at Dundee (1922 and 1923), West Fife (1929 and 1931) and Shipley (1930). He was eventually elected for West Fife in 1935, he held this seat until the general election of 1950. He was Chairman of the CPGB from 1950 to 1956, and President of the party from 1956 to 1965. He published numerous pamphlets and articles, a book and several volumes of autobiography. He was an alternate member of Executive Committee of the Communist International (ECCI) from 1924, a full member and a member of the ECCI Presidium from 1926 - 1935, and an alternate member of the Presidium from 1935 to 1943. William Gallacher died on 12th August 1965.

From the guide to the The Papers of William Gallacher (1881-1965), 1922-1966 (predominantly 1940s-1960s), (Labour History Archive and Study Centre)


William Gallacher - History

William (Willie) Gallacher born in Paisley, Great Britain 1881, died in Paisley 1965 working class agitator and politician engineering worker who became involved in the socialist movement in 1905 joined the British Independent Labour Party (ILP), but shortly after he switched to the Marxist Social Democratic Federation (SDF) in 1906 supported the tactics of direct action active member of his trade union, the Amalgamated Engineering Union (AEU) during the First World War he was one of the leaders in the Clydeside popular movements like the Rent Strike, the Munitions Strike, the 40-hours Strike and the Unemployed Demonstrations sentenced to twelve months imprisonment for sedition in 1916 became chairman of the Clyde Workers' Committee one of the founders of the shop stewards' movement represented the Clyde shop stewards at the second Congress of the Communist International in Moscow in 1920, where he met Lenin who convinced him of the need for a communist party turned to communism in 1920 and was one of the founders of the Communist Party of Great Britain (CPGB) in 1920-1921 a member of its central committee from 1922 to 1963 in 1935 he was elected MP for West Fife after six years involvement in the miner's struggles he continued to represent the constituency until 1951 member of Parliament (1935-1950) chairman of the CPGB (1943-1956) early 1950s president of the local branch of the AEU, a post which he held until 1963 author of numerous articles and pamphlets and of several volumes of his memoirs.

Photographs of William Gallacher and relatives have been transferred to the audiovisual department of the IISH.

Collection of documents from John McKay consisting of a typoscript of his biography of William (Willie) Gallacher of notes by McKay of photocopies of correspondence by Gallacher c. 1946-1965 and of photocopies of a great many periodicals, pamphlets and other printed material c. 1910-1965 used by McKay for Gallacher's biography.


The Papers of William Gallacher (1881-1965) 1922-1966 (predominantly 1940s-1960s)

The Communist Party of Great Britain (CPGB) was founded in 1920. The Party was based upon the philosophy of Karl Marx (1818-1883) and was inspired by the Russian Revolution of November 1917. The Communists believed that before long revolution would over throw Capitalism and end the exploitation of the working class. The Communist Party supported the Russian Revolution and for many years accepted Russian funds in order to spread its ideas. During the next 70 years hopes of revolution.

Gallacher, William

Epithet: of the Scottish Co-operative Wholesale Society British Library Archives and Manuscripts Catalogue : Person : Description : ark:/81055/vdc_100000000388.0x0001fb Born in Paisley, Great Britain 1881, died in Paisley 1965 working class agitator and politician joined the Social Democratic Federation in 1906 supported the tactics of direct action during the First World War chairman of the Clyde Workers' Committee sentenced to twelve months imprisonment for sedition i.


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Willie was also a great music hall enthusiast and was delighted when Glasgow’s Panopticon theatre was restored after many years of neglect. From this interest, Willie got to know the Short family, best known through Jimmy Logan, the performer, producer and impresario. They shared an interest in Harry Lauder, subject of Jimmy’s one-man show, and Willie would hunt for Lauder memorabilia. He would visit Jimmy’s father, Jack Short, in his flat at Ibrox. Jack kept a sitting room full of theatrical memorabilia but would entertain visitors in a typical old-fashioned Glasgow kitchen.

Willie spent every weekend scouring Glasgow’s famous Paddy’s Market or, latterly, car boot sales for memorabilia of all sorts. There were countless finds over the years, but a few I remember are: A tea towel from the Glasgow Exhibition of 1901, a signed Jessie M King first edition, a Victorian fireman’s helmet inscribed to the Chief Officer on his retirement, a rare taped copy of the first broadcast of Scottish Television in 1957, and an artefact of dubious legality – a £20 note made by Thomas McAnea, aka Hologram Tam, who was once denounced as a threat to the security of the country for producing counterfeit currency from a little printing shop in Maryhill Road. Most of his finds he would give away. He corresponded with collectors all over the UK including Joe Mitchenson of the Mander and Mitchenson theatre collection and Merlin Holland, grandson of Oscar Wilde. He also became interested in military history, and was for years voluntary curator at the Royal Highland Fusiliers Museum

Willie was a warehouseman at a noted Glasgow store for most of his working life and compared himself to Glasgow folklorist Robert Ford, who had a similar apparently humdrum profession but wrote over 20 books on history, folk song and literature. However, Willie, although a fount of knowledge on Glasgow lore, was not a writer. Nevertheless, he contributed substantially to the work of others including, shortly before his death, a book on the Bridgeton Olympia by the local history society.

Willie was born in the Gorbals and lived for years in the famed Basil Spence flats at Queen Elizabeth Square. On their demolition he moved to a tenement flat in Templeton Street, beside Glasgow Green and the noted Templeton Biscuit Factory. Latterly, his mobility was impaired and he could walk only with the aid of a walking frame. Incorrigible, he refused to move from his third floor flat and made his way about town with the aid of black cabs and public transport. Employing this method he frequented the annual Christian Aid book sale in Edinburgh and even managed a day trip to Rothesay. He bemoaned the decline of the nearby Barras, but was there every weekend, claiming his slow rate of progress meant he saw even more.

His death came suddenly, after a fall outside his home from which he never regained consciousness. His departing wish was that any remaining books and collectables should be dispersed among car boot sales and charity shops so others, hopefully, could find the same pleasure in discovering them that he had found over the years.


William Gallacher

Born Dec. 25, 1881, in Paisley, Scotland died there Aug. 12, 1965. A figure in the British and international workers&rsquo movement. Born into a working-class family.

From the age of 10, Gallacher worked for hire. By trade he was a brass-founder. Beginning in his adolescent years Gallacher was an active participant in the socialist movement. He was a member of the Independent Labour Party, then of the Social Democratic Federation, and after 1911 of the British Socialist Party. Gallacher was active in the trade union movement. In 1915 he founded the Clyde Workers Committee, later the Scottish Workers Committees. During World War I (1914-18), Gallacher headed a mass movement of shop stewards in factories and plants and was one of the best known strike organizers among the Scottish shipbuilding and mine workers. He was arrested several times and sent to prison.

In 1920, Gallacher represented the industrial shop stewards&rsquo movement at the Second Congress of the Comintern in Moscow. Under the influence of V. I. Lenin, he firmly adopted Marxist views. In 1921 he entered the Communist Party of Great Britain, in the same year becoming a member of the party&rsquos Central Committee and Politburo. Gallacher was one of the organizers of the revolutionary &ldquominority movement&rdquo that arose in the English trade unions in 1924. From 1935 to 1950 he was a member of Parliament. Between 1943 and 1956 he was president of the Executive Committee of the Communist Party of Great Britain between 1956 and 1963, president of the party and after 1963, life honorary member of the Executive Committee of the party.


William Gallagher: Self Distract

Seriously, this is just you and me. So I can tell you with a dramatic pause. that this is the last Self Distract blog that you'll see here. (Dramatic pause.) Because from this week on, Self Distract will be way over here on williamgallagher.com/selfdistract.

Honestly, aren't dramatic pauses rubbish? You will not see a single difference. Well, not unless you look up at the website address. Or if you look across at all the other lovely things on the new williamgallagher.com site. There's a lot to see and that's really why I'm doing this. After eight years on Blogger.com, I'm moving Self Distract to join in with all the other stuff I do online and make one single, big, new, williamgallagher.com.

I'll talk to you about this. Probably at length. But since it is you, let me just say that the impetus was that my productivity for creative writers book, The Blank Screen, has been such a success for me that it has spawned a workshop that is touring various literary festivals, universities and possibly even prisons. That's definitely a topic for another time. The Blank Screen has had such a response that it feels it's tapped in to something good, something that I can usefully do. So as of today, there is now a Blank Screen blog that has news on productivity software deals, lots of stolen advice from clever people, and a lot of my own experience polished up and made to sound smart.

And also since it's you, I'm going to tell you that I've been secretly running that Blank Screen blog for about a month. You can now see everything: some eighty-odd posts if you really had the time and a lot of tea. The Blank Screen is a news blog with a lot of entries Self Distract is where we can chat.

It feels very strange moving Self Distract. It's like we have to find a new coffee shop. In some ways it's also very strange officially launching the new williamgallagher.com. Exciting but strange. And a bit scary, if I'm honest. And when am I not honest with you? You've got that I-can-tell-you-anything face.

At one point during the testing of the new williamgallagher.com site, I had to put it live. Had to. Couldn't complete the testing without it. I put it live in a secret place, didn't tell you, didn't tell anyone, and within a few days I'd somehow gained followers to it. That was immensely, just immensely invigorating and validating. So much so that I have this terrible feeling that the new site is a huge success so long as it stays secret.

It's a shame I'm such a blabber. Now I've taken a deep breath and told you, I'm heading out into the big, wide world to tell everyone.

But while I would love for you get something from the new site, I need our little spot for chatting. And while I suppose I should shut up and let you explore the new place if you will, what I want to chat to you about is the whole of last year. When I'm asked how many people read this blog, it's easy. Uno. But when I lift up the lid and see what Google tells me, well, okay, you've been telling a lot of people about us. Again.

You've told enough people that I can see an actual top ten list of the most popular things we spoke about in 2013.

10. INT. DESCRIPTIONS – OVERUSED (30 May 2013)
This one got picked up by the Writers' Guild. It's a piece about how scriptwriters sometimes think they're really writing novels so instead of saying "Brad Chap (30, witty, criminal)" they write a hundred words about his tortured backstory that we will never see and producers will never finish reading. It was also particularly personal to me because it includes a lesson I was taught by the late Alan Plater.

9. How to start writing on bad days (27 June 2013)
This became a really key section in my book The Blank Screen: Productivity for Creative Writers. Even in this slightly shorter, earlier version, it was all about those times when either you are overwhelmed with how much you have to do or, frankly, you're having such a crappy day that writing anything is an impossible mountain. If you ask me, on days like that, you're never going to read a piece about coping with days like that so it begins with a very quick, even brutal, do this and do that section. And then suggests that you read on when you're having a better day.

8. The most successful thing I've ever written (8 March 2013)
It isn't The Blank Screen, though that is heading up the charts gorgeously quickly. It isn't my Beiderbecke book, it isn't Doctor Who. It isn't actually fiction. Nor is it non-fiction. It's not even journalism. Instead, it is a Microsoft Word macro that I wrote for myself to solve a problem and it went viral across BBC Worldwide and out in to other companies. No one needs it any more so I really wrote this entry to remind myself what it was and what I did but I'm surprised how many people enjoyed it - and how many had written similar macros themselves.

7. Star Trek: Don't Give Away the Goods Too Soon (6 June 2013)
I did some work in prisons in 2013 and during the various steps of the process to get the work and get clearance to do it, I got to meet Patrice Lawrence of Clinks.org. She's very nice but freaked me out a bit when the first thing she said was "Hello, you're right about Star Trek Into Darkness". I adored the 2009 movie: it was such an exciting ride that when Into Darkness came out, I actually took the afternoon off to go see it in a Giant Screen in 3D. Gran error. But a fascinating one because aside from the film's biggest problem – it is a remake of an old movie and rather relies on you knowing the original for it to have any emotional punch – there were some interesting writing decisions. You completely understand why they made them, yet you also see how chopping off this multi-million-dollar scene or the other would have improved the movie.

6. Self Distract book - get off your backside and write (3 October 2013)
I regret the title now because I use Self Distract here with you and I also later made it the title of another book: "Self Distract – from Doctor Who fan to Radio Times and Big Finish". I need a new title.

But this one was possibly the biggest news of 2013 for me: it was about how my The Blank Screen book was officially on sale. It really went on sale at the Birmingham Literature Festival a few days later but I'd got my author copies then. This post was also about how I'd been particularly productive writing a book about productive writers: how an idle idea on a bus trip had become a whole book fewer than a hundred days later.

You wrecked my productivity that day: I posted this entry to you and intended to head off on a job but instead spent the entire Friday talking on twitter and Facebook about the blog and the book. I had a blast.

5. Dear diary. (11 October 2013)
I really see this as a couple of entries in one. The main point of it was that the night before I'd run my first Blank Screen workshop so naturally I was buzzing but also one of the attendees told me a great idea that I am stealing and having for my very own. You'll need to read the post to see what it is but I promise it's a good idea.

But I was also in a bit of a general buzzing tizzy because I'd also just begun leading a Writing Squad in Burton on Trent. I still do that and it's now got about a dozen school-age kids and write together once a month. Love it. I especially love it because when I was in school, I was positively discouraged from writing as a career. To see talent being encouraged and to get to contribute, it's a privilege and a joy and a so-there-see to my old school. Writing West Midlands organises many such squads: read more about them all here.

And if that But wasn't enough, I had another one. But I was also in a bit of a tizzy because around this time I'd written I'm calling from the Trib. which was one of those blog entries where something just burst out of me and I had to tell you even though I reckoned you had better things to do. It was about how I had become a writer because of a TV show called Lou Grant and I actually named the people who had created that, who had therefore made me the man I am. Before the month was out, two of those people had got in touch with me. April Smith and Seth Freeman, two names so much a part of my growing up that I can close my eyes and see their names written in the font they were on the show's credits. Do have a peek at that one: it meant a lot to me, it apparently meant quite a bit to them, and that fact meant a lot to me too. (And check out April's own website: she's now a prolific novelist and has a new book out now.)

4. Pencils vs keyboards - 2B or not 2B (4 April 2013)
This was half a muse about handwriting and notebooks but really half a piece about a little thing I did, a little piece of handwriting I did. Take a look at that post for the secret thing that I did and which I only told you about. And then let me tell you that the fella has yet to notice. (If you don't happen to nip off to read what that is all about, let me reassure you now that what I did was a nice thing. And that it was designed so that if he finds it at all, it won't be for some time.)

3. Dollars to doughnuts: the end of BBC Television Centre (22 March 2013)
I'm still too upset to talk about that closure. But I had to tell you, I had to open up to you, and I did there. Can't read it now. Too upsetting.

2. I wish I'd written Veronica Mars (15 March 2013)
Hago. I always have done, right from when I first got hooked on that show and right from when it seemed I spent each year's holiday with my fingers crossed that this TV show would get renewed for another season. And certainly right from when I was crushed because it didn't. Three seasons and out, that was what we had. But I wrote about this then because, miraculously, the show is coming back. Veronica Mars is now famously a movie that was funded by Kickstarter and one reason to boom at you about it then was that I wanted you to contribute to the movie just as I did. That reminds me: I swear I didn't ask for any Kickstarter reward. Initially I specified that I didn't want anything at all, I only wanted my money to go toward getting the film made. Then I thought about it and realised that the movie might not get a big release here in the UK, so I upped my original contribution and asked for a digital download.

But I still didn't ask for anything else. So it was a surprise when a teeny-tiny Veronica Mars teeshirt arrived in the post. You will never see me wear it. My teeshirt days are gone. But if I had a meeting with you in the last two months and it was an especially cold day, you may have been in the same room as the garment and a couple of others on top of it.

Incidentally, I wrote that about Veronica Mars in March 2013 and it turns out that the film will be released in March 2014.

1. Lie to me (15 November 2013)
Head and shoulders over anything else I wrote in Self Distract in 2013, this was about lying. Specifically: if you are running a drama and you tell me spoilers about it, I want you to be lying to me. Lie to me a lot, lie to me good. The alternative is that I know everything in advance – like you do with soaps – and there are no gasps. It was a general point about how much is revealed in advance and how much that hurts dramas, but it was prompted by a particular Doctor Who issue: a story point that was quite small but if you didn't know it in advance, was rather delightfully huge and happy.

That blog entry wasn't the most popular of the year.

The actual, real, honest-to-goodness top one was actually Have you been telling people about us? from 3 January 2013. It was the one where I told you about the most popular blog posts of 2012. I can't decide if that's a good or a bad thing, but I know it's remarkable to see the figures.


A number of Willie Gallacher's manuscripts are found amongst the papers of Robin Page Arnot, a fellow leading member of the Communist Party. They include undated parts of a murder story, a western and a detective novel, the full manuscript of a western novel, The big feller (c.1950), written under the pen name of Random Scott, and several typescripts and manuscript poems, together with correspondence and other items of political interest.

Willie Gallacher was a founder member of the Communist Party of Great Britain and sat on the Executive Committee of the Communist International from the mid 1920s until his election as Member of Parliament for West Fife in 1935. He was the only Communist in parliament until Phil Piratin was elected in Mile End in 1945. He was defeated by Labour in 1950. He acted as president of the Communist Party from 1956 to 1963. He was an able journalist, pamphleteer and polemicist, and his published memoirs are well known, but he also wrote novels and poetry.


Heavyleather

The intelligent worker will realise one thing stands out crystal clear throughout the centuries. Where there has been peace, prosperity and progress, the Jews have been able to live unmolested. Only where there has been a breakdown in society through war or economic collapse have we begun to hear of the “Jewish Danger”.

Though many similar stories may be told of the fate of other minorities, no minority has suffered so much and for so long as the Jewish minority.

As socialists we do not represent an inalienable moral code, we see ourselves as part of the forward motion of history. We build on the foundations laid by great men and women, long gone, and we plan meticulously for the prosperity of some future day, which we ourselves may never see.

One of the great crimes committed repeatedly against ordinary people is the theft of their history. The class that profits most in the present day populates the past with foreboding shadows and triumphant images of themselves, such that they may lay claims of ownership upon the future, uncontested.

When confusion and disorientation run amok, we can and should look to the body of experience laid down by those that came before. Presented below are excerpts from a publication from 1944 on anti-semitism by wartime MP and Communist, William Gallacher. What strikes me is how fresh and true these words ring today, reminding us that we must never loose sight of these principles.

This pamphlet is not some boring proclamation of dogma – it is a concise, gripping address to the ordinary man and woman. To be a socialist it is not enough to simply wrestle with the finer points of Marxist doctrine. The purpose of being a socialist is to engage in a continuous and ongoing dialogue with the world around you. It is with respect to this tradition that I’m paraphrasing William Gallacher’s words on anti-semtism here for you to read, and to disprove the lie that the totality of socialist thought is nothing but scripture enforced by propaganda and coercion.

He begins by highlighting the outrageous contradiction which is the hallmark of anti-semitism.

“But the Jews are all Communists!” Ah, I wish it were so. Only a small minority have so far made their way into the Communist Party. We would like more of them, all we can get, as of Scots, Welsh, English and all the rest.

No sooner has this wild yelling died down than it starts up again, this time on an entirely different tune. “All Jews are capitalists!”. So they get it both ways. Such childish nonsense wouldn’t be listened to in relation to any other people. The natural outcome of class relationships affect Jew and Gentile alike.

“But look at the money they spend, their blatant extravagance!” and then again “See how mean and miserly they are!”. Always the anti-semites have it both ways and upside down.

Gallacher goes on to dissect these arguments in greater detail, with reference to the prevailing issues of the day – particularly around war profiteering, black markets and representation in the armed forces. He reminds us that instead of looking for an imagined cabal of Jews hiding behind the curtains of power, you might be better off considering how fantastically over represented Jews have always been within the forces of anti-fascism. Of the 2500 men that went to fight fascism in Spain, roughly 300 were Jewish, and a staggering 12% of Britain’s Jewish population took up arms to fight Hitler.

THE CLASS ANALYSIS

Jews, like all people, are subject to the forces of class. But just it would be laughable to hold the existence of a corrupt Scottish banker against the Scots, so it is madness to see the position of one Jewish person or another as emblematic of anything other than the general organisation of society. He reminds us that when Jews are conspicuous by their difference it is always, repeat siempre, because of the methods of survival they have had to adopt against exclusion and persecution.

“But the Jews control finance, and through the control of finance do this, that and the other!”. If every Jew disappeared from this country tomorrow, it wouldn’t make one difference to the relationship between financiers, industrialists and the great masses of the workers.


Many who would fight gladly against the attacks of big business fall for anti-semitism, and thereby open the gates to their enemies. Anti-semitism is the trick by which people are persuaded to tie the rope around their own necks, to willingly sell themselves into slavery.

It is not a coincidence that Hitler and his ilk used the persecution of Jews as a smokescreen for a much wider attack on the organised working class. While the spectacle of jew-hatred was blinding the eyes of Europe, into the camps he swept Communists, the entire leadership of the Social Democratic Party and many thousands of rank and file Trade Union organisers and shop stewards – leaving the rest of Germany’s workforce vulnerable to open slavery by the Nazi Party and the industrialists who supported them.

Gallacher then proposes that the antidote to anti-semitism is education. Not education in how to “check your privilege” – as the dreary liberals of today so love to foist on you – but education in the principles of economics, from which lessons in unity can be drawn.

Many people cannot understand the mysterious workings of our economic system. Those people who are not socialists find their explanation not in the evils of capitalism, but in the imaginary evils of the Jews. Our world is indeed a difficult world to understand.

On the one hand, mankind has very largely solved the problem of producing food and commodities in sufficient abundance for everybody and yet, on the other hand, our world is one in which both the working class and the middle class experience more insecurity than mankind has experienced for centuries. There seems to be something mysteriously wrong.

Why have we got poverty and hunger, crime and immorality? To all these questions the fascists have one simple answer – the Jews. It isn’t the private ownership of land. The Jews become the scapegoats of the capitalist system.


We can easily see that this is applicable to all kinds of anti-minority prejudice. Gallacher also often references the parallels between Jew-hatred and the persecution directed at Scots and Irish Catholics in Britain in his era. We too can also use our understanding of anti-semitism to spot other forms of bigotry. However, just as Gallacher doesn’t directly conflate the two examples, and discusses in great detail the specific characteristics of anti-semitism, we too should be careful not to conflate various forms of hatred, and make special effort to give them each their own unique appraisal.

STAMP IT OUT!

Gallacher finishes with an appeal to us all to play our part in stamping out anti-semitism as we find it. Just because the horror of total war is long behind us, there’s no reason not to remind ourselves that this duty remains bestowed upon us to this very day. I’ll leave you with his words:

Every worker must make it his serious individual responsibility to see to it that no anti-Jewish statement is allowed to pass without challenge, and when such a statement is made in innocence, a careful explanation is given of the danger it carries.

By seeing that this foul disease of anti-semitism is stamped out, we can clear a way for the advance of a new chapter in the forward march of Jews and Gentiles to a higher and better life.



Comentarios:

  1. Heskovizenako

    No

  2. Earm

    Es una pena que no pueda participar en la discusión ahora. No tengo la información necesaria. Pero con mucho gusto voy a ver este tema.

  3. Carroll

    ¡Para pensar solamente!

  4. Karmel

    la respuesta Fiel

  5. Grisham

    Es un placer leerte, como siempre. Tortazo)))



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