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Castle Warfare en la Gesta Stephani

Castle Warfare en la Gesta Stephani

Castle Warfare en el Gesta Stephani

Por Sarah Speight

Chateau Gaillard XIX: Actes du Colloque International de Graz, 1998 (2000)

Introducción: El reinado del rey inglés Esteban (1135-1154), conocido popularmente como 'la Anarquía', es una fuente de estudio fructífera para historiadores y castelólogos, proporcionando evidencia del despliegue de castillos 'adulterinos' y la conducción de la guerra de asedio. . Es un reinado que ha sido considerado por varios autores recientes, incluido el más notablemente Matthew Strickland.

Esteban sucedió a su tío, el rey Enrique I de Inglaterra, en 1135. Esta fue una sucesión controvertida, ya que Enrique tenía una hija viva, Matilde, a quien sus barones habían hecho tres juramentos de lealtad. Matilda, además, tenía un hijo pequeño en el momento de la muerte de su padre (el futuro Enrique II), por lo que se podría argumentar que debería haber heredado el trono si no por derecho propio, al menos como guardiana reinante de su hijo. Inicialmente, la realeza de Esteban fue aceptada por la mayoría de los señores en Inglaterra y Normandía. Sin embargo, a medida que avanzaba el reinado. las preocupaciones sobre su pretensión de gobernar se utilizaron como excusas para disentir. Hacia 1138, esta disidencia se manifestó abiertamente con la deserción del conde Robert de Gloucester, el hijo ilegítimo mayor de Enrique I, al partido de su media hermana Matilde y su marido, el conde Geoffrey de Anjou.

En septiembre de 1139, Matilde aterrizó en Arundel, en la costa sur, y comenzó la guerra por el trono de Inglaterra. Continuó, intermitentemente, hasta finales de 1153. Al final, muchos de los protagonistas clave estaban muertos y otros se habían negado a luchar. La "anarquía" había terminado. Pero sería un error imaginar un país dividido en dos por amargas luchas entre facciones. Primero, esta fue una guerra de fronteras; el conflicto estaba muy restringido a zonas particulares en disputa y no era endémico. En segundo lugar, esto no fue una batalla contra todos; había reglas de la guerra en su lugar. Si bien sería ambicioso afirmar que existen "leyes" de guerra reconocidas y aplicadas por ambas partes, ciertamente existen costumbres, normas de comportamiento aceptables e inaceptables y rutinas establecidas, por ejemplo, en situaciones de asedio.

Estas costumbres y normas de comportamiento ensucian las páginas de la fuente más significativa para el reinado: la Gesta Stephani. los Gesta abarca todo el reinado de Esteban y nos muestra una guerra dominada por asedios; incluso las batallas tienden a seguir a los asedios, como en Lincoln en 1141. Un consenso general, aunque no indiscutible, es que es obra de Robert de Lewes, obispo de Bath and Wells, quien viajó con el rey en la década de 1140 y escribió los primeros años alrededor de 1148 y la sección final después de 1153.

los Gesta y otros relatos contemporáneos de la guerra del siglo XII se pueden utilizar para respaldar la opinión actual dentro de los estudios de castillos de que el estado / simbolismo de un castillo era más importante que su función militar. El castillo fue un elemento de disuasión, el misil Polaris medieval, diseñado para ser utilizado físicamente solo como último recurso. Con este fin, se desarrolló un elaborado ritual de guerra para disminuir la confrontación.


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