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¿Era militarmente posible "saltar de isla en isla" a las Filipinas si no fuera por MacArthur?

¿Era militarmente posible



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La batalla del golfo de Leyte en Filipinas provocó la destrucción de la mitad de lo que quedaba de la armada japonesa. También "absorbió" todas las tropas que los japoneses podían prescindir de otros lugares, lo que los llevó a desplegar alrededor de medio millón de hombres en Filipinas, un número desproporcionado, que no pudo ser transferido después de la derrota naval japonesa. Hasta aquí todo bien.

Con lo anterior logrado, ¿era militarmente posible para los estadounidenses "saltar de isla en isla" en el archipiélago, capturar solo unas pocas islas, "varar" a los japoneses restantes y "cambiar de marcha" a objetivos más grandes pero ahora menos defendidos como la moderna Indonesia e Indochina, dejando a los japoneses en las Filipinas marchitarse en la vid, como había sido el caso en las islas del Pacífico? (MacArthur estaba a favor de recuperar Filipinas, pero otros militares no estaban de acuerdo con él).

¿Filipinas realmente tenía la importancia estratégica militar o política que MacArthur les atribuía y necesitaba ser recapturada incluso si los japoneses las habían guarnecido con un millón de hombres? ¿O fue incluso el caso de que los estadounidenses habían subestimado el traslado de tropas japonesas a las islas, de modo que pensaron que se enfrentaban a soldados X, cuando en realidad había "un múltiplo de X" en Filipinas?

Sé que varios otros abogaron por planes alternativos, pero ¿esos planes se basaron sólidamente en información conocida en el otoño de 1944, o fueron críticas "a posteriori" o segundas conjeturas de MacArthur?


Las islas de Filipinas son bastante grandes y están muy juntas en comparación con las islas del Pacífico. Un batallón o regimiento de soldados japoneses abandonados en una pequeña isla a muchas millas de cualquier otro lugar están atrapados allí y no pueden contribuir a la guerra.

Un grupo mucho más grande de soldados japoneses en una isla grande puede alimentarse con los recursos de la isla. Dado que probablemente incluyen ingenieros de combate y tienen la población de una isla bajo su control, pueden construir o apoderarse de barcos y trasladarse a otra isla del grupo. Así que eludirlos no los saca de la guerra.

Si todo el archipiélago filipino pudiera aislarse y evitarse, eso debería funcionar, pero es bastante grande para hacerlo sin bases cercanas. Era importante cortar el acceso de los japoneses a Indonesia, ya que esa era su principal fuente de petróleo, y eso requiere bases en Filipinas. Esa era su gran importancia estratégica.


Como adición a la otra excelente respuesta:

Si le debe al banco $ 100, ese es su problema.

Si le debe al banco $ 100 millones, ese es el problema del banco.

(atribuido a Keynes y Getty).

Lo mismo ocurre con las tropas varadas / rodeadas: un batallón varado está condenado, un ejército varado puede causar problemas. Demasiadas tropas quedaron varadas en Filipinas.

Se hizo una pregunta similar sobre la Operación Koltso, el asalto al 6º Ejército rodeado: ¿tal vez era una mejor idea dejarlo morir de hambre?

En ambos casos la respuesta es la misma:

  • la importancia económica del territorio ocupado por las tropas varadas y
  • su potencial para hacer problemas

anule el deseo de evitarlo.


Nimitz propuso atacar Formosa / Taiwán en su lugar, como un objetivo estratégicamente más ventajoso. El objetivo de tomar cualquiera de los dos era aislar a Japón de su fuente de petróleo (Indonesia) y otras materias primas como el caucho. Al adoptar cualquiera de los dos objetivos, Estados Unidos controlaría completamente las rutas marítimas entre Japón e Indonesia e Indochina, ambas fuentes primarias de materias primas de guerra.

MacArthur argumentó que el pueblo filipino, que había estado viviendo bajo el dominio de Estados Unidos desde la guerra entre España y Estados Unidos, debería ser rescatado de la brutalidad japonesa, y que él había prometido regresar para que se mantuviera la promesa. Sí, el legendario ego de MacArthur fue un factor aquí.

Además, Filipinas no era como las muchas bases más pequeñas que pasaban por alto las fuerzas estadounidenses. Tenían suficientes recursos naturales a mano para mantener a las fuerzas japonesas abastecidas de alimentos y agua, ninguno de los cuales se podía encontrar en abundancia en los atolones más pequeños y las islas volcánicas.

Finalmente, la derrota de las fuerzas estadounidenses en Filipinas en 1942 fue un golpe particularmente amargo. La invasión y derrota de las fuerzas japonesas sería una forma de borrar esa humillación. Así que la elección de Filipinas se basó tanto en la política y la moral como en la estrategia militar.


Como veterano de la Segunda Guerra Mundial, durante la invasión de Filipinas, este es mi recuerdo. Debe recordar que Mac Arthur fue expulsado de Filipinas por los japoneses. Dejó al pobre general Wainright allí y dijo que volvería. WAINRIGHT sufrió atrocidades bajo el mando de los japoneses con marchas forzadas. No recuerdo si su grupo se vio obligado a marchar en Bataan. Pero sí recuerdo haber visto fotos de él luciendo como un hombre muy enfermizo y hambriento. Después de la conquista de Filipinas, el general Mac Arthur regresó como prometió y se convirtió en un héroe. Wainright fue ignorado en su mayor parte.

Cuando pasamos a invadir Japón después del lanzamiento de la bomba, él se instaló en el palacio del Emperador. Era considerado una persona arrogante que no gustaba a las tropas con las que serví. Finalmente fue despedido por el presidente Truman.


Al mirar un mapa del Pacífico, es difícil decir cómo los Aliados evitarían una base japonesa tan grande y mantendrían sus líneas de suministro mientras se preparaban para una invasión de Japón. También es difícil decir dónde colocarían las tropas, vehículos, suministros y aeródromos para la invasión si no fuera en Filipinas; las Marianas por sí solas serían insuficientes para las 50 divisiones esperadas. Formosa se propuso como alternativa o adición. De cualquier manera, los aliados necesitaban una gran base terrestre lo más cerca posible de Japón para la invasión. Invadir un lugar que conocían bien y tenía aliados en el terreno parece un plan sólido.

Una base tan grande, y sus reservas de aviones, barcos y suministros, necesitarían un asedio para evitar que se reabastecieran y evitar que realizaran incursiones en la navegación aliada. Un asedio a una escala tan grande sería casi imposible y posiblemente consumiría más recursos aliados de lo que sería invadiendo, la compensación de todos los asedios: el Océano Pacífico es realmente, realmente, realmente grande. Un plan mejor era destruir sistemáticamente la flota mercante japonesa hacia la que los aliados estaban en camino, pero aún quedaba la mitad de la flota.

A diferencia de las islas más pequeñas, Filipinas tenía una economía local autosuficiente. Podrían cultivar su propia comida. Tenían su propio suministro de agua. No se "secarían en la vid" como los demás. Aunque el combustible y los repuestos serían una preocupación, la cadena de islas es tan grande que sus existencias pueden durar meses de operaciones sostenidas. Su comida podría exportarse, en detrimento de la población local y, a pesar de los intentos de un bloqueo aliado, para alimentar a un Japón cada vez más hambriento.

Finalmente, los japoneses serían "absorbidos" para defender cualquier invasión aliada importante. Los aliados buscaban activamente este enfrentamiento para eliminar la última gran amenaza japonesa a su superioridad naval. Antes de la invasión de Filipinas, la Armada de los Estados Unidos atacó las bases aéreas japonesas en Formosa para que no pudieran usarse para reforzar Filipinas. Provocaron ataques japoneses, llegando incluso a utilizar barcos estadounidenses paralizados como cebo para la armada japonesa. Independientemente de dónde invadieran, Estados Unidos continuaría con estas redadas para drenar aún más las capacidades estratégicas de Japón.

Los japoneses también buscaban este enfrentamiento, fue su plan estratégico desde el principio, una gran batalla naval decisiva. Todavía lo estaban buscando a pesar de que obviamente no tenían ninguna posibilidad de éxito estratégico. El Shō-Go 1 casi funcionó a nivel táctico, pero el resultado siempre sería la destrucción de los últimos grandes buques de guerra de la flota japonesa.


Las otras respuestas sobre la diferencia militar entre la guarnición de Filipinas y las islas más pequeñas, y la necesidad no militar de "retomar" Filipinas, abordan buenas razones.

Sin embargo, hay un error lógico subyacente a esta pregunta: la invasión comenzó el 20 de octubre y la Batalla del Golfo de Leyte comenzó el 23 de octubre. La invasión fue el detonante desencadenante de la Batalla Decisiva en el mar que ambas naciones habían estado esperando. Militarmente, habiendo cometido el aterrizaje, habría sido casi imposible "retroceder" y eludir Filipinas.

Así que es un poco contradictorio decir que, habiendo precipitado la Batalla del Golfo de Leyte con la invasión, la invasión no podría no haber ocurrido, dada la naturaleza fundamental de la Batalla en el mar.


Recuerdo de algún documental de televisión que decía que MacArthur pudo encantar a FDR para que apoyara su invasión de Filipinas por el plan Nimitz.

La carrera de MacArthur en fuentes no estadounidenses es más accidentada que la imagen de héroe en fuentes estadounidenses. Después del desastre de Filipinas (cuando MacArthur dejó que su fuerza aérea fuera destruida en el suelo, incluso si se le advirtió sobre impedir el ataque, después de Pearl Harbor), lo único que lo salvó de la corte marcial fue que FDR no quería otra desastre militar para disminuir la moral del público. FDR incluso le pidió a MacArthur que cambiara su dicho por "Regresaremos", pero el jactancioso MacArthur se negó.

Incluso la invasión de Lyete no fue estrictamente necesaria (según ese documental) - los espías encontraron otra isla desocupada cercana que sería más fácil de ocupar y convertir en una base - pero los planes no cambiaron.

Lea algunos recursos de Australia / Nueva Zelanda sobre MacArthur, son mucho más críticos que las fuentes de EE. UU. Aparentemente, MacArthur no estaba demasiado preocupado por las pérdidas humanas causadas por sus planes.


Ver el vídeo: Viviendo en la isla más densa del mundo (Agosto 2022).