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Empleo en una granja del norte de Inglaterra, 1370-1409

Empleo en una granja del norte de Inglaterra, 1370-1409

Empleo en una granja del norte de Inglaterra, 1370-1409

Por Richard Britnell

Trabajo entregado en Producción, comercio y fraude en la agricultura medieval inglesa sesión en el 45 ° Congreso Internacional de Estudios Medievales (2010)

El profesor Britnell habló sobre los relatos señoriales de una pequeña granja en Durham llamada Houghall, que pertenecía a Durham Priory. Houghall se estableció en el siglo XII y era de tamaño pequeño, cultivando un promedio de 120 acres por año. También había unos veinte bueyes en la granja, por lo que era probable que también sirviera como criadero de ganado. Los registros también muestran que aquí también se crió un número desconocido de ovejas.

Houghall no tenía inquilinos habituales (de hecho, no existía ninguna aldea alrededor de la granja), por lo que los administradores de la granja necesitaban contratar trabajadores para ejecutar las diversas operaciones. Los registros de cuentas sobreviven durante 29 años en el período de 1370 a 1409, lo que brinda una visión fascinante de cómo se administraba la granja y quiénes eran las personas contratadas para trabajar allí. Es probable que la mayoría de las personas que trabajaban allí procedieran de la ciudad de Durham, que estaba a una hora a pie, o de la aldea de Shincliffe, que estaba más cerca.

El administrador de la granja usualmente empleaba un personal de tiempo completo de ocho personas, que incluía un carretero, un creter, un labrador, un pastor y una jardinera. Un herrero también trabajaba a destajo. Normalmente, todas estas personas fueron contratadas por contratos de seis meses.

Los relatos de Houghall son algo inusuales para este tipo de registro medieval ya que en realidad incluyen los nombres de la mayoría de las personas que fueron contratadas. El profesor Britnell ha utilizado estos registros para ver cómo fue el estado del mercado laboral en las décadas posteriores a la disminución de la población a gran escala en Inglaterra causada por la peste negra. Encontró que muy pocos de estos trabajadores se quedaban durante largos períodos de tiempo, y poco más de la mitad de los individuos estaban empleados por 1 o 2 períodos. Britnell ve esto como una prueba de rigidez en el mercado laboral a medida que los trabajadores se mueven y buscan mejores oportunidades de empleo.

El año 1380-1 fue un momento particularmente difícil para que la granja contratara a un labrador, y en un momento incluso contrataron a una mujer llamada Matilda de Bron por seis días a una tasa de un centavo y medio por día.

Britnell señala que los salarios aumentaron modestamente durante este período. John Emanson, por ejemplo, cobraba seis chelines al año en 1376-7, pero cuando volvió a trabajar en 1398-9 recibió un salario de catorce chelines al año.

La información sobre los trabajadores a tiempo parcial es menos abundante, pero muestra que se contrató a más personas para trabajos específicos, especialmente durante la temporada de cosecha. Britnell que las mujeres están siendo contratadas en estos trabajos de temporada y se les paga la misma tarifa que a los hombres. Asimismo, en el año 1405-6, se nombran varias de las mujeres contratadas para trabajos eventuales, y parecen ser las esposas o hijas de los empleados regulares.

En general, su artículo muestra que hubo mucho movimiento entre los trabajadores en esta parte de Inglaterra durante finales del siglo XIV y principios del XV.

Vea también nuestro Entrevista en video con Richard Britnell, que también se llevó a cabo en el congreso.


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